Welk boek veranderde uw leven?

Hans Christian Andersen: The life of a storyteller van Jackie Wullschläger. Ik las het toen ik moest beslissen of ik de biografie van Annie M.G. Schmidt zou schrijven. Zo mooi en zo spannend moet een biografie dus zijn, bedacht ik. Waarop ik mijn baan als journalist opgaf en mijn droom achternaging.’

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Welk boek had u zelf willen schrijven?

Het verhaal van een Duitser; daarin betoogt Sebastian Haffner dat als Hitler in 1938 verongelukt was, hij de geschiedenis was ingegaan als briljant staatsman. Ik bewonder Haffners onafhankelijkheid van geest. Van hem leerde ik te denken vanuit de periode die ik beschrijf, en wat mensen toen wisten.’

Welk boek veranderde uw gedrag?

Life strategies van Dr. Phil. Ik kreeg het jaren geleden van een vriendin, toen het net uit was met mijn toenmalige vriend. Dankzij dat boek drong het tot me door dat ik de teugels zelf in handen had, en niet moest wachten tot anderen me gelukkig maakten.’

Welk boek heeft u in een moeilijke periode geholpen?

‘Gek genoeg was dat mijn eigen, laatste boek. Ik schreef het in een periode waarin een aantal mensen overleed, onder wie mijn vader. Mijn hoofdpersonage, die haarkinderen en haar grote liefde verloor en toch een tevreden oude dame wist te worden, was een steun voor me.’