Geluk is een huis

Nergens zijn we meer onszelf dan in onze eigen omgeving. De kleur van de kozijnen kan er al een gelukservaring oproepen. Maar ook elders doen omgevingsdetails veel met ons, meent Alain de Botton.

Stel, u heeft een hectische werkdag achter de rug. U hebt uzelf geweld moeten aandoen, bent bot geweest, hebt onoprecht handen lopen schudden en doelen nagejaagd die u eigenlijk geen donder kunnen schelen. Dan komt u thuis in een ruimte die volledig naar uw smaak is ingericht. Langzaam maar zeker komt u weer in contact met het veel aardiger mens dat u in wezen bent. Helpt de inrichting van uw huis aan dat gevoel van welbevinden mee?

Volgens de Brits-Zwitserse filosoof en auteur Alain de Botton is dat zonder meer het geval. Onze omgeving herinnert ons, stelt hij, aan eigenschappen die we waarderen. De fijne plooien van het gordijn kunnen zachtmoedigheid uitstralen, het vrolijke schilderwerk speelsheid of vitaliteit. De door ons gewaardeerde omgeving spreekt, zoals De Botton het zegt, ‘van het beste dat we voor onszelf kunnen hopen’.

Wat geldt voor ons interieur, geldt ook voor architectuur, voor straten en bruggen, voor schilderijen en theepotten. In De architectuur van het geluk laat De Botton zien hoe het komt dat we gevoelig zijn voor de taal die materialen en vorm­geving spreken. In korte, heldere bewoordingen voert hij ons langs straten, pleinen en huizen en wijst hij op de details – het

smalle raamkozijn, de onregelmatige stenen, het sierrandje hoog in de stationshal – die maken dat we ons op ons gemak, opgewekt of juist weemoedig voelen.

De architectuur van het geluk is een prikkelend boek dat je kijk op de omgeving verandert. Niet in de laatste plaats omdat De Botton zo aanstekelijk zijn beelden kiest. ‘Met zijn logge metselwerk en zware stalen kettingen,’ schrijft hij over het verschil tussen twee bruggen, ‘heeft Brunels constructie iets weg van een plompe man van middelbare leeftijd die zijn broek ophijst en luid de aandacht vraagt alvorens de sprong te wagen, terwijl Maillarts brug meer lijkt op een lenige atleet die zonder poespas naar de overkant springt, een bescheiden buiging maakt naar het publiek en het toneel verlaat’.

Na zo’n beschrijving wordt het lastig om nog onverschillig aan een brug voorbij te gaan.

– De architectuur van het geluk, Alain de Botton, Atlas, € 22,50.

auteur

Ranne Hovius

Ranne Hovius is psychologe, freelance wetenschapsjournalist en schrijver.

» profiel van Ranne Hovius

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Ieder zijn natuur: onze landschappelijke voorkeur

Dat het goed voor ons is om van tijd tot tijd de natuur in te gaan, daar is vrijwel iedereen het ove...
Lees verder
Artikel

Ieder zijn natuur: onze landschappelijke voorkeur

Dat het goed voor ons is om van tijd tot tijd de natuur in te gaan, daar is vrijwel iedereen het ove...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Branded content

Mini-cursus: gelukkig door klein geluk

Een lekker stukje chocolade, een compliment van een lieve collega - juist die kleine geluksmomenten ...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Artikel

Zeven zogenaamde wijsheden uit de psychologie: feit of ficti...

Opvallende feitjes uit psychologisch onderzoek doen het goed op borrels, maar helaas kloppen ze niet...
Lees verder
Artikel

De opgesloten oermens: hoe onnatuurlijk is ons moderne besta...

We zijn ontworpen om blootsvoets over de steppe te rennen. Maar tegenwoordig brengen we de meeste ur...
Lees verder
Artikel

Wat zegt je interieur over je persoonlijkheid?

Ambitieuze mensen hebben een netter huis; kaarsen, kleurpotloden en landkaarten wijzen op een open g...
Lees verder
Verhaal

Hier ben ik thuis

Waar kom je vandaan? Het lijkt zo’n simpele vraag, maar redacteur Anne Pek ontdekte dat ze er geen...
Lees verder
Advies

Waar moet ik gaan wonen?

Waar ga ik wonen nu mijn relatie over is?
Lees verder
Kort

Eenzaam maar niet alleen

Mensen die met een partner of in gezinsverband wonen, hebben meer het gevoel ergens bij te horen dan...
Lees verder
Kort

Gezellig naar de wc

Nergens zijn we meer onszelf dan in onze eigen omgeving. De kleur van de kozijnen kan er al een gelu...
Lees verder