Extreme kou: daar kun je heel euforisch van worden

 
Dit artikel wordt je aangeboden in samenwerking met Vakantieland Duitsland
 
Voel je je eenzaam en ellendig? Dan kan een warm bad heel troostend zijn. Grappig genoeg lijkt het tegenovergestelde ook op te gaan: kou draagt eveneens bij aan je geestelijk welzijn.

Sebastian Kneipp was een bekende natuurgeneeskundige die hier volop gebruik van maakte: hij wist eerst zichzelf en vervolgens veel volgelingen van pijnklachten af te helpen met koude baden, en bouwde daaromheen halverwege de negentiende eeuw een heel gezondheidsimperium op. Overigens maakten ook een vrijwel volledig plantaardig dieet en behandeling met geneeskrachtige kruiden deel uit van zijn aanpak.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Kneipp bleef populair in Duitsland en zijn methoden kun je nog steeds ervaren. Overal in het land vind je langs wandelroutes voetbaden waar je als een ooievaar door koud water dient te waden, en veel ziektekostenverzekeraars vergoeden een ‘Kneippkur’. ‘Kneippen’ werd er zelfs een werkwoord. Geen wonder dat ‘Kneippen’ in 2015 door de UNESCO werd erkend als immaterieel Duits cultureel erfgoed.

Dat koudebaden therapeutisch werken is nu ook wetenschappelijk onderbouwd. De Poolse hoogleraar psychiatrie Joanna Rymaszewska deed onlangs een studie waarin mensen met een depressie in tien korte sessies werden blootgesteld aan temperaturen tot wel 160 graden onder nul. Na afloop van deze behandeling – cryotherapie genoemd – meldden de proefpersonen een betere stemming en een afname van symptomen van depressie.

Rymaszewska was aan dit onderzoek begonnen omdat haar universiteitsziekenhuis al langer cryotherapie gaf aan mensen met auto-immuunaandoeningen waarbij ontstekingsactiviteit een rol speelt – denk aan reuma en de ziekte van Crohn – en het de behandelaars telkens weer opviel dat hun patiënten daar ook geestelijk van opknapten.

Minder stresshormonen

Echt verbazingwekkend was dat bij-effect overigens niet. De werkzaamheid van cryotherapie berust namelijk op het feit dat extreme kou onder andere de productie van het ontstekingsremmende stresshormoon cortison aanjaagt, en het is al langer bekend dat ontstekingsactiviteit ook tot depressie kan leiden. Ook zorgt cryotherapie voor de aanmaak van endorfine, en dat stofje werkt niet alleen pijnonderdrukkend, maar roept ook een lichte euforie op.

Beeld: DZT / Christoph Jorda 

Geïnteresseerd in een ‘Kneippkur’?


Duitsland telt maar liefst 53 door de staat erkende Kneippheilbäder en Kneippkuuroorden. Waaronder bijvoorbeeld Bad Bramstedt, Bad Dürrheim en Bad Waldsee. Maar losse elementen uit Kneipps holistische aanpak zijn in vrijwel elk kuuroord terug te vinden; vooral de ‘Wassertret-locaties, voetbaden in de buitenlucht, zijn wijdverbreid.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Hoe word je geduldiger?

Was ongeduldigheid altijd je favoriete slechte eigenschap? Onterecht. Ongeduldige mensen zijn ongezo...
Lees verder
Branded content

Wat je nog niet wist over je buikbrein

Gestrest of pieker je je suf? Check even in bij je darmen. Want je darmen spelen een belangrijke rol...
Lees verder
Artikel

Hoe word je geduldiger?

Was ongeduldigheid altijd je favoriete slechte eigenschap? Onterecht. Ongeduldige mensen zijn ongezo...
Lees verder
Artikel

Hoe word je geduldiger?

Was ongeduldigheid altijd je favoriete slechte eigenschap? Onterecht. Ongeduldige mensen zijn ongezo...
Lees verder
Verhaal

‘Wie erg moe is heeft een tijdlang meer energie gegeven da...

Bianca (40) had steeds meer last van boosheid en ergernissen. Ze onderzocht samen met coach Carolien...
Lees verder
Verhaal

Zo bewaak je je grenzen

We hebben vaak het gevoel dat we worden overvraagd en dat er over onze grenzen heen wordt gewalst. M...
Lees verder
Artikel

Omgaan met problemen: zo kies je de beste copingstijl

Iedereen heeft zo zijn eigen automatische reactie op problemen. Psychologen noemen dat ‘copingstij...
Lees verder
Artikel

De 8 levensvaardigheden: de theorie van Erikson

De Deens-Amerikaanse psycholoog Erik Erikson (1902-1994) zag onze psychische ontwikkeling als een le...
Lees verder
Artikel

Tips voor troosten: wat zeg je als iemand doodgaat?

Wat zeg je tegen die kennis wiens moeder is overleden, of tegen de zwaar zieke buurvrouw? Uit vrees ...
Lees verder
Interview

Emily Nagoski: ‘Op seksgebied willen we zo normaal mogelij...

Ze weet alles over seks en krijgt daar zelfs op vakantie vragen over van vreemden. Onderzoeker Emily...
Lees verder
198805