Extreme kou: daar kun je heel euforisch van worden

 
Dit artikel wordt je aangeboden in samenwerking met Vakantieland Duitsland
 
Voel je je eenzaam en ellendig? Dan kan een warm bad heel troostend zijn. Grappig genoeg lijkt het tegenovergestelde ook op te gaan: kou draagt eveneens bij aan je geestelijk welzijn.

Sebastian Kneipp was een bekende natuurgeneeskundige die hier volop gebruik van maakte: hij wist eerst zichzelf en vervolgens veel volgelingen van pijnklachten af te helpen met koude baden, en bouwde daaromheen halverwege de negentiende eeuw een heel gezondheidsimperium op. Overigens maakten ook een vrijwel volledig plantaardig dieet en behandeling met geneeskrachtige kruiden deel uit van zijn aanpak.

Kneipp bleef populair in Duitsland en zijn methoden kun je nog steeds ervaren. Overal in het land vind je langs wandelroutes voetbaden waar je als een ooievaar door koud water dient te waden, en veel ziektekostenverzekeraars vergoeden een ‘Kneippkur’. ‘Kneippen’ werd er zelfs een werkwoord. Geen wonder dat ‘Kneippen’ in 2015 door de UNESCO werd erkend als immaterieel Duits cultureel erfgoed.

Dat koudebaden therapeutisch werken is nu ook wetenschappelijk onderbouwd. De Poolse hoogleraar psychiatrie Joanna Rymaszewska deed onlangs een studie waarin mensen met een depressie in tien korte sessies werden blootgesteld aan temperaturen tot wel 160 graden onder nul. Na afloop van deze behandeling – cryotherapie genoemd – meldden de proefpersonen een betere stemming en een afname van symptomen van depressie.

Rymaszewska was aan dit onderzoek begonnen omdat haar universiteitsziekenhuis al langer cryotherapie gaf aan mensen met auto-immuunaandoeningen waarbij ontstekingsactiviteit een rol speelt – denk aan reuma en de ziekte van Crohn – en het de behandelaars telkens weer opviel dat hun patiënten daar ook geestelijk van opknapten.

Minder stresshormonen

Echt verbazingwekkend was dat bij-effect overigens niet. De werkzaamheid van cryotherapie berust namelijk op het feit dat extreme kou onder andere de productie van het ontstekingsremmende stresshormoon cortison aanjaagt, en het is al langer bekend dat ontstekingsactiviteit ook tot depressie kan leiden. Ook zorgt cryotherapie voor de aanmaak van endorfine, en dat stofje werkt niet alleen pijnonderdrukkend, maar roept ook een lichte euforie op.

Beeld: DZT / Christoph Jorda 

Geïnteresseerd in een ‘Kneippkur’?


Duitsland telt maar liefst 53 door de staat erkende Kneippheilbäder en Kneippkuuroorden. Waaronder bijvoorbeeld Bad Bramstedt, Bad Dürrheim en Bad Waldsee. Maar losse elementen uit Kneipps holistische aanpak zijn in vrijwel elk kuuroord terug te vinden; vooral de ‘Wassertret-locaties, voetbaden in de buitenlucht, zijn wijdverbreid.

Lees ook deze artikelen

Gaat dit ooit over? 3 mensen over hun chronische gezondheidsklachten
Interview

Gaat dit ooit over? 3 mensen over hun chronische gezondheidsklachten

Deze drie mensen hebben een ziekte zonder duidelijke prognose. Hoe gaan ze daarmee om? ‘Ik blijf vasthouden aan mijn dromen.’
Creatiever en relaxter: dit doen bomen voor je brein
Branded content

Creatiever en relaxter: dit doen bomen voor je brein

Wandelen in de natuur werkt niet alleen stressverlagend, bomen zouden ook nog eens ontstekingsremmende stofjes uitscheiden. Over d...
Dit doet armoede
Kort

Dit doet armoede

Een korte periode van armoede kan al gevolgen hebben voor de ontwikkeling van kinderen. Dat komt vooral door stress bij de ouders ...
Dit doet armoede
Kort

Dit doet armoede

Een korte periode van armoede kan al gevolgen hebben voor de ontwikkeling van kinderen. Dat komt vooral door stress bij de ouders ...
Bedgeheimen: 5 dingen die je altijd al wilde weten over seks
Artikel

Bedgeheimen: 5 dingen die je altijd al wilde weten over seks

Natuurlijk is het goed voor de band met je partner, maar óók je zelfliefde leeft ervan op. 5 dingen die je moet weten over seks.
Kleurentaal
Kort

Kleurentaal

Mensen kunnen zo’n 1 miljoen kleuren waarnemen, maar talen bevatten veel minder woorden om die te beschrijven en verschillen ond...
Wat we kunnen leren van spijtgevoelens
Artikel

Wat we kunnen leren van spijtgevoelens

Gemiste kansen, verloren liefdes, verkeerde keuzes: spijt is een veel voorkomende en heftige emotie, die we als negatief en zelfs ...
Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen
Artikel

Slaap je slecht? 7 tips om beter te slapen

Moeite met in slaap komen – het overkomt iedereen weleens. Nou is één nacht liggen woelen en draaien niet zo erg, dat kan ons ...
Zó creëer je een kledingkast die bij je past
Branded content

Zó creëer je een kledingkast die bij je past

‘Oh, die blouse met bloemen.’ Je zag ‘m hangen, en was meteen verkocht. Inmiddels hangt hij nog steeds in je kast, nooit ged...
Wie lacht, die blijft
Kort

Wie lacht, die blijft

‘Wat vind je het leukst aan je partner?’ Stel deze vraag en de kans is groot dat het antwoord luidt: ‘Hij/zij maakt me aan h...
198805