Extreme kou: daar kun je heel euforisch van worden

 
Dit artikel wordt je aangeboden in samenwerking met Vakantieland Duitsland
 
Voel je je eenzaam en ellendig? Dan kan een warm bad heel troostend zijn. Grappig genoeg lijkt het tegenovergestelde ook op te gaan: kou draagt eveneens bij aan je geestelijk welzijn.

Sebastian Kneipp was een bekende natuurgeneeskundige die hier volop gebruik van maakte: hij wist eerst zichzelf en vervolgens veel volgelingen van pijnklachten af te helpen met koude baden, en bouwde daaromheen halverwege de negentiende eeuw een heel gezondheidsimperium op. Overigens maakten ook een vrijwel volledig plantaardig dieet en behandeling met geneeskrachtige kruiden deel uit van zijn aanpak.

Kneipp bleef populair in Duitsland en zijn methoden kun je nog steeds ervaren. Overal in het land vind je langs wandelroutes voetbaden waar je als een ooievaar door koud water dient te waden, en veel ziektekostenverzekeraars vergoeden een ‘Kneippkur’. ‘Kneippen’ werd er zelfs een werkwoord. Geen wonder dat ‘Kneippen’ in 2015 door de UNESCO werd erkend als immaterieel Duits cultureel erfgoed.

Dat koudebaden therapeutisch werken is nu ook wetenschappelijk onderbouwd. De Poolse hoogleraar psychiatrie Joanna Rymaszewska deed onlangs een studie waarin mensen met een depressie in tien korte sessies werden blootgesteld aan temperaturen tot wel 160 graden onder nul. Na afloop van deze behandeling – cryotherapie genoemd – meldden de proefpersonen een betere stemming en een afname van symptomen van depressie.

Rymaszewska was aan dit onderzoek begonnen omdat haar universiteitsziekenhuis al langer cryotherapie gaf aan mensen met auto-immuunaandoeningen waarbij ontstekingsactiviteit een rol speelt – denk aan reuma en de ziekte van Crohn – en het de behandelaars telkens weer opviel dat hun patiënten daar ook geestelijk van opknapten.

Minder stresshormonen

Echt verbazingwekkend was dat bij-effect overigens niet. De werkzaamheid van cryotherapie berust namelijk op het feit dat extreme kou onder andere de productie van het ontstekingsremmende stresshormoon cortison aanjaagt, en het is al langer bekend dat ontstekingsactiviteit ook tot depressie kan leiden. Ook zorgt cryotherapie voor de aanmaak van endorfine, en dat stofje werkt niet alleen pijnonderdrukkend, maar roept ook een lichte euforie op.

Beeld: DZT / Christoph Jorda 

Geïnteresseerd in een ‘Kneippkur’?


Duitsland telt maar liefst 53 door de staat erkende Kneippheilbäder en Kneippkuuroorden. Waaronder bijvoorbeeld Bad Bramstedt, Bad Dürrheim en Bad Waldsee. Maar losse elementen uit Kneipps holistische aanpak zijn in vrijwel elk kuuroord terug te vinden; vooral de ‘Wassertret-locaties, voetbaden in de buitenlucht, zijn wijdverbreid.

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

De Nederlandse jeugd: problemen en toch gelukkig

Nederlandse kinderen komen in internationale vergelijkingen vaak als gelukkigste uit de bus. Tegelij...
Lees verder
Branded content

Waarom wandelen je dichter bij elkaar brengt

Wandelen helpt tegen depressieve gevoelens. En samen wandelen is als ‘sociale lijm’: je voelt me...
Lees verder
Advies

Alsnog moeite met de scheiding

Mijn dochter (13) krijgt de laatste tijd ineens moeite met onze scheiding van vier jaar geleden. Ze ...
Lees verder
Advies

Alsnog moeite met de scheiding

Mijn dochter (13) krijgt de laatste tijd ineens moeite met onze scheiding van vier jaar geleden. Ze ...
Lees verder
Artikel

Vijf drags over hun alter ego

In de huid van hun alter ego voelen ze zich ook echt anders: vrijer, vrolijker. Vijf drags over hun ...
Lees verder
Advies

Hyperventileren tijdens het vrijen

Als mijn vriend en ik vrijen, vind ik dat nooit fijn en ga ik soms hyperventileren. Wat is er met mi...
Lees verder
Kort

Mentaal vier jaar jonger

Vier jaar, zoveel jonger blijkt de mentale leeftijd van ouderen die terecht kunnen bij een aandachti...
Lees verder
Interview

Dit zijn de favoriete boeken van auteur en journalist Sarah ...

Auteur en journalist Sarah Meuleman kiest de boeken uit haar kast die haar het meest hebben geraakt.
Lees verder
Artikel

Gijs van der Sanden: ‘Ik heb geen vangnet meer’

Gijs van der Sanden (35) verloor als jonge twintiger zijn beide ouders kort na elkaar, totaal onverw...
Lees verder
Kort

Extravert gedrag maakt gelukkig

Mensen zijn gelukkiger wanneer ze zich extraverter gedragen dan ze normaal gesproken doen – en ong...
Lees verder
198805