Extreme kou: daar kun je heel euforisch van worden

 
Dit artikel wordt je aangeboden in samenwerking met Vakantieland Duitsland
 
Voel je je eenzaam en ellendig? Dan kan een warm bad heel troostend zijn. Grappig genoeg lijkt het tegenovergestelde ook op te gaan: kou draagt eveneens bij aan je geestelijk welzijn.

Sebastian Kneipp was een bekende natuurgeneeskundige die hier volop gebruik van maakte: hij wist eerst zichzelf en vervolgens veel volgelingen van pijnklachten af te helpen met koude baden, en bouwde daaromheen halverwege de negentiende eeuw een heel gezondheidsimperium op. Overigens maakten ook een vrijwel volledig plantaardig dieet en behandeling met geneeskrachtige kruiden deel uit van zijn aanpak.

Kneipp bleef populair in Duitsland en zijn methoden kun je nog steeds ervaren. Overal in het land vind je langs wandelroutes voetbaden waar je als een ooievaar door koud water dient te waden, en veel ziektekostenverzekeraars vergoeden een ‘Kneippkur’. ‘Kneippen’ werd er zelfs een werkwoord. Geen wonder dat ‘Kneippen’ in 2015 door de UNESCO werd erkend als immaterieel Duits cultureel erfgoed.

Dat koudebaden therapeutisch werken is nu ook wetenschappelijk onderbouwd. De Poolse hoogleraar psychiatrie Joanna Rymaszewska deed onlangs een studie waarin mensen met een depressie in tien korte sessies werden blootgesteld aan temperaturen tot wel 160 graden onder nul. Na afloop van deze behandeling – cryotherapie genoemd – meldden de proefpersonen een betere stemming en een afname van symptomen van depressie.

Rymaszewska was aan dit onderzoek begonnen omdat haar universiteitsziekenhuis al langer cryotherapie gaf aan mensen met auto-immuunaandoeningen waarbij ontstekingsactiviteit een rol speelt – denk aan reuma en de ziekte van Crohn – en het de behandelaars telkens weer opviel dat hun patiënten daar ook geestelijk van opknapten.

Minder stresshormonen

Echt verbazingwekkend was dat bij-effect overigens niet. De werkzaamheid van cryotherapie berust namelijk op het feit dat extreme kou onder andere de productie van het ontstekingsremmende stresshormoon cortison aanjaagt, en het is al langer bekend dat ontstekingsactiviteit ook tot depressie kan leiden. Ook zorgt cryotherapie voor de aanmaak van endorfine, en dat stofje werkt niet alleen pijnonderdrukkend, maar roept ook een lichte euforie op.

Beeld: DZT / Christoph Jorda 

Geïnteresseerd in een ‘Kneippkur’?


Duitsland telt maar liefst 53 door de staat erkende Kneippheilbäder en Kneippkuuroorden. Waaronder bijvoorbeeld Bad Bramstedt, Bad Dürrheim en Bad Waldsee. Maar losse elementen uit Kneipps holistische aanpak zijn in vrijwel elk kuuroord terug te vinden; vooral de ‘Wassertret-locaties, voetbaden in de buitenlucht, zijn wijdverbreid.

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Zo blijf je pijn de baas: mediteren tegen pijn

Pijn is jammer genoeg niet altijd te verhelpen, maar je kunt er wel prettiger mee leren leven. Een m...
Lees verder
Branded content

Kinderverdriet: zo kun je het beste troosten

Groter worden gaat met vallen en opstaan. Dus ja, daar hoort ook af en toe een geschaafde knie én e...
Lees verder
Artikel

Zo blijf je pijn de baas: mediteren tegen pijn

Pijn is jammer genoeg niet altijd te verhelpen, maar je kunt er wel prettiger mee leren leven. Een m...
Lees verder
Artikel

Zo blijf je pijn de baas: mediteren tegen pijn

Pijn is jammer genoeg niet altijd te verhelpen, maar je kunt er wel prettiger mee leren leven. Een m...
Lees verder
Kort

Voel je je eenzaam? Dit kun je doen tegen eenzaamheid

Voel je je af en toe eenzaam? Je bent niet de enige. Maar dat gevoel kun je doorbreken, zegt gestalt...
Lees verder
Artikel

21 onmisbare pyschologieboeken

Wie zichzelf (en anderen) beter wil begrijpen, kan veel opsteken van een goed psychologieboek. Dit z...
Lees verder
Artikel

Dierbaar: waarom onze liefde voor huisdieren amper grenzen k...

Onze liefde voor huisdieren kent amper grenzen. We praten tegen Sammie en Minoes en ze slapen in ons...
Lees verder
Artikel

Hoe je vroege jeugd je relaties beïnvloedt

Heb jij bindingsangst of verlatingsangst? Dan is het goed mogelijk dat je vroege jeugdervaringen je ...
Lees verder
Artikel

Beter slapen kun je leren

Als je de hele nacht ligt te kijken hoelang je al aan het woelen bent, dan is het tijd om te leren h...
Lees verder
Kort

Waarom voorlezen goed is voor jou en je kind

Na een lange werkdag ben je misschien te moe om voor te lezen. Toch is er wat voor te zeggen om dat ...
Lees verder
198805