Ziek luchtje

Brein Afgelopen oktober werden tientallen mensen onwel in een zwembad in Katwijk nadat ze een raar luchtje hadden geroken. Er werd even aan een aanslag gedacht, maar het bleek vals alarm. Waren alle mensen die zich opeens ziek voelden dan aanstellers? Nee, stelt psychologe Patricia Bulsing in haar proefschrift. Kun je echt ziek worden van […]

Brein

Afgelopen oktober werden tientallen mensen onwel in een zwembad in Katwijk nadat ze een raar luchtje hadden geroken. Er werd even aan een aanslag gedacht, maar het bleek vals alarm. Waren alle mensen die zich opeens ziek voelden dan aanstellers? Nee, stelt psychologe Patricia Bulsing in haar proefschrift.

Kun je echt ziek worden van ongevaarlijke geuren?

‘Ja. Als je verwacht dat een geur gevaarlijk is voor je gezondheid, wordt die geur sneller en intenser verwerkt in de hersenen. Zo’n “shortcut” is handig, want zo kun je bijvoorbeeld bij een gaslek tijdig aan de alarmbel trekken. Maar soms trekt het brein te snel aan die bel, wat de reden kan zijn dat mensen echt niet lekker worden.’

Hoe hebt u dat onderzocht?

‘Proefpersonen kregen een pufje geur van rotte eieren óf van rozen, direct gevolgd door een puf CO2. Dat laatste prikt akelig in je neus, alsof je te snel cola drinkt. Vervolgens kregen ze de geur opnieuw te ruiken. Doordat ze daarna weer een vervelende prikkel verwachtten, was er nu snellere en intensere hersenactiviteit. Dat effect was sterker bij de rotte-eierlucht dan bij de rozengeur. De hersenen koppelen vieze geuren dus sneller aan gevaar.’

Kun je ook

Log in om verder te lezen.
auteur

Saskia Decorte

Jawel, ook ik ben (sociaal) psycholoog. Ik werkte eerst als marktonderzoeker en studeerde daarnaast journalistiek aan de Hogeschool Utrecht.

» profiel van Saskia Decorte

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

Raak me aan – Het magische effect van lichamelijk cont...

Een betekenisvolle handdruk, een warme omhelzing ter begroeting van een vriend: het effect van een a...
Lees verder
Verhaal

Raak me aan – Het magische effect van lichamelijk cont...

Een betekenisvolle handdruk, een warme omhelzing ter begroeting van een vriend: het effect van een a...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Advies

Stress door klagende collega

Op kantoor zit ik naast een collega die vaak humeurig is. Hij klaagt dan over het werk, over de baas...
Lees verder
Advies

Stress door klagende collega

Op kantoor zit ik naast een collega die vaak humeurig is. Hij klaagt dan over het werk, over de baas...
Lees verder
Artikel

Knipperen na de piep

Brein De ene comapatiënt is de andere niet. Er is bijvoorbeeld de vegetatieve staat, waarin pat...
Lees verder
Artikel

Een lichaam van glas

Op haar vijfde had ze haar rug al op een aantal plekken gebroken. Een zeldzame aandoening maakt dat ...
Lees verder
Artikel

Afvallen kun je leren

Wil je gewicht verliezen? Richt je dan niet op het aantal kilo’s dat je wilt kwijtraken, zegt psyc...
Lees verder
Artikel

Handhygiëne beschermt uw patiënten tegen ziektes

33% meer desinfecterende zeep ging erdoor bij de ziekenhuiskraan waarboven het personeel kon lezen: ...
Lees verder
Artikel

Snoep verbieden maakt dik

Ontwikkeling ‘Eerst een boterham met hartig, dan pas met zoet.’ ‘Nee, je mag geen ...
Lees verder
Artikel

Als de geest ergens in het lichaam zit, is het wel in de her...

Diepzinnige gedachten, liefde, karaktereigenschappen, beslissingen, wensen, behoeften, angsten, heri...
Lees verder