Ziek luchtje

Brein Afgelopen oktober werden tientallen mensen onwel in een zwembad in Katwijk nadat ze een raar luchtje hadden geroken. Er werd even aan een aanslag gedacht, maar het bleek vals alarm. Waren alle mensen die zich opeens ziek voelden dan aanstellers? Nee, stelt psychologe Patricia Bulsing in haar proefschrift. Kun je echt ziek worden van […]

Brein

Afgelopen oktober werden tientallen mensen onwel in een zwembad in Katwijk nadat ze een raar luchtje hadden geroken. Er werd even aan een aanslag gedacht, maar het bleek vals alarm. Waren alle mensen die zich opeens ziek voelden dan aanstellers? Nee, stelt psychologe Patricia Bulsing in haar proefschrift.

Kun je echt ziek worden van ongevaarlijke geuren?

‘Ja. Als je verwacht dat een geur gevaarlijk is voor je gezondheid, wordt die geur sneller en intenser verwerkt in de hersenen. Zo’n “shortcut” is handig, want zo kun je bijvoorbeeld bij een gaslek tijdig aan de alarmbel trekken. Maar soms trekt het brein te snel aan die bel, wat de reden kan zijn dat mensen echt niet lekker worden.’

Hoe hebt u dat onderzocht?

‘Proefpersonen kregen een pufje geur van rotte eieren óf van rozen, direct gevolgd door een puf CO2. Dat laatste prikt akelig in je neus, alsof je te snel cola drinkt. Vervolgens kregen ze de geur opnieuw te ruiken. Doordat ze daarna weer een vervelende prikkel verwachtten, was er nu snellere en intensere hersenactiviteit. Dat effect was sterker bij de rotte-eierlucht dan bij de rozengeur. De hersenen koppelen vieze geuren dus sneller aan gevaar.’

Kun je ook

Log in om verder te lezen.
auteur

Saskia Decorte

Jawel, ook ik ben (sociaal) psycholoog. Ik werkte eerst als marktonderzoeker en studeerde daarnaast journalistiek aan de Hogeschool Utrecht.

» profiel van Saskia Decorte

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

7 tips voor een langer leven

Nooit meer chips en elke dag naar de sportschool. Kun je alleen op die manier gezond oud worden? Een...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Deze week in ‘De Psycho Show’

Sophie Hilbrand en Filemon Wesselink presenteren vanaf september samen 'De Psycho Show'. In dit spli...

Lees verder
Artikel

Gewoon tevreden zijn

Lees verder
Artikel

Een tumor is net een klodder jam

Lees verder
Artikel

Van afvalpoging tot anorexia

Lees verder
Artikel

Pijn? Ga mediteren!

Lees verder
Artikel

Stressbestendiger met tai chi

Lees verder
Artikel

Pas als dat been eraf is, voel ik me compleet

Lees verder