Stel je voor je verder leest even voor dat je op een tropisch strand staat.
Goede kans dat er een zomers plaatje in je opkwam: wit zand, strakblauwe lucht, palmbomen…
Zag je niets anders dan de letters van dit artikel? Dan heb je misschien aphantasia, wat betekent dat je niet in gedachten kunt visualiseren.
Op zich niets ergs – bij mensen met aphantasia is er niets mis met hun zicht, of hun herkenning van dingen. Staan ze op een strand, dan weten ze heus wel dat dat een strand is. En op een regenachtige dag kunnen ze best verlangen naar tropische oorden. Maar daar maken ze in hun hoofd géén plaatje van. Ook het gezicht van hun geliefde of de route van werk naar huis halen ze zich niet voor de geest, om maar een paar voorbeelden te noemen. Ondertussen komen ze wel thuis zonder te verdwalen, en herkennen ze hun lief gewoon bij binnenkomst.

"Visualiseren is een soort echo van ons zicht"

- Psycholoog Adam Zeman

Ontbijttafel

De term ‘aphantasia’ werd in 2015 bedacht door psycholoog Adam Zeman van de universiteit van Exeter. Over het fenomeen was tot een paar jaar geleden weinig bekend, hoewel de Engelse wetenschapper Francis Galton het al in 1880 beschreef. Hij vroeg mensen de ontbijttafel van die ochtend

Log in om verder te lezen.