Welriekend en kalm

Over de reuk wordt wel gezegd dat zij in rechtstreekse verbinding staat met onze emoties. Zo kan de geur van boenwas sentimenten uit de jeugd losmaken en over het algemeen worden geuren beschreven in emotioneel beladen termen, zoals lekker of weerzinwekkend.

Zij hebben weinig analytische bijbetekenissen. De Franse neuropsycholoog Alaoui-Ismaïli probeerde samen met haar collega’s objectief vast te stellen of geuren inderdaad tot sterke emotionele reacties leiden. Zij stelde proefpersonen bloot aan prettige geuren als lavendel en onprettige als azijnzuur en registreerde vervolgens de lichamelijke reacties, zoals de huidweerstand en de hartslag. Prettige geuren blijken de hartslag iets te verlagen en zij leiden in de huid alleen tot kortdurende reacties. Bij onprettige geuren is dit patroon precies andersom: een verhoogde hartslag en relatief lang aanhoudende gevolgen. Deze reacties zijn echter niet sterker dan bij het zien of horen van leuke of vervelende dingen. Geuren brengen geen sterkere fysiologische reacties teweeg dan andere zintuiglijke ervaringen en dit zet het idee van de reuk als zijnde het ‘emotionele zintuig’ op losse schroeven.

(Chemical Senses, vol. 22, pag. 237-248, 1997)

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Proeven: aangeboren of aangeleerd?

Wie herinnert zich niet de eerste slok wijn en de schrik over die zure azijnachtige smaak? Brrr.

Lees verder
Artikel

Stress? Zo voorkom je een burn-out

Wanneer heb je zoveel stress dat een burn-out op de loer ligt? Herken de symptomen op tijd, zodat he...

Lees verder
Artikel

Niet te veel van hetzelfde

Lees verder
Advies

Hoe kan ik mijn emoties leren uiten?

Lees verder
Artikel

Zo stop je met troost-eten

Lees verder
Artikel

Subtiele manipulatie in de supermarkt

Lees verder
Kort

‘Dat was een grapje, lachen!’ zegt de smartwatch

Lees verder
Artikel

Het brein van Steven Pinker

Lees verder