‘Laat alle hoop op vrede varen zolang uw schoonmoeder nog leeft’, schreef de Romeinse dichter Juvenalis al. In onze tijd wordt de schoonmoeder in moppen en anekdotes nog steeds afgespiegeld als de kwaaie pier (‘Sommige luchtvaartmaatschappijen hebben een speciale schoonmoeder-vlucht. Non-stop’). Het beeld van de bemoeizuchtige schoonmoeder die je beter kwijt dan rijk kunt zijn, berust echter niet geheel op waarheid. Volgens het schaarse onderzoek op dit gebied heeft het merendeel van de mensen een goede relatie met de schoonfamilie.

Dat schoonfamilies wel een bron van conflicten kunnen vormen, maakt de Amerikaanse therapeute Gloria Call Horsley dagelijks mee in haar praktijk. Zij pleit er in haar boek In-laws. A guide to extended-family therapy echter voor de schoonfamilie te zien als een verrijking in plaats van als een last. De schoonfamilie kan een bron zijn van emotionele, fysieke en financiële steun, via de schoonouders kun je zien waar je partner vandaan komt en (al is dit niet altijd een prettig idee) op wie hij of zij waarschijnlijk gaat lijken, en je leert een type mensen kennen waarmee je anders nooit in contact was gekomen. Bovendien is een goede relatie met je schoonfamilie belangrijk voor een goede relatie met je partner.

Log in om verder te lezen.