Welke harde feiten bestaan er over de liefde? ‘Veel. Wetenschappers hebben de afgelopen decennia met enorm veel geduld al die intieme interacties bestudeerd die mensen binden. Ze hebben vragenlijsten rondgestuurd, interviews afgenomen, bloed geprikt, terwijl in die onderzoeken zelden het woord liefde wordt genoemd. Want liefde is voor wetenschappers een te vaag en te veel omvattend fenomeen. Toch is dat waar al die onderzoeken naar menselijke interactie over gaan.’

Welk feit heeft u persoonlijk het meest verbaasd? ‘Dat er een biologische basis is voor vaderliefde. Vlak na de bevruchting begint de testosteronspiegel van de man te dalen en tijdens de bevalling is er zelfs een dramatische daling. Die daling houdt aan tot enkele weken na de bevalling, lang genoeg voor de man om zich stevig aan zijn kind te hechten.’

Ware liefde, bestaat die? ‘Ja, al dient ze zich telkens in een andere vorm aan. Liefde lijkt vaak alleen nog in verband te worden gebracht met die korte periode van hevige passie die oplaait wanneer twee mensen verliefd worden op elkaar. Terwijl ik als dochter, zus, echtgenote en moeder weet dat liefde veel meer is.’

Hebt u nog tips voor wie de ware zoekt? ‘Uit onder­zoeken

blijkt dat op romantisch gebied de ware diegene is die het meest op je lijkt. Iemand met dezelfde achtergrond, dezelfde denkbeelden en opleiding en die ongeveer even hoog scoort op de schaal van schoonheid. Degene die het dichtst bij jezelf zit, die vertrouw je het meest. Daarmee vind je de minste hobbels op de weg en zul je de meest comfortabele relatie hebben.’

Hoe zit het met uzelf en de liefde? ‘Ik ben al dertig jaar heel gelukkig getrouwd.’

– José van der Sman, Ware liefde, Balans, € 17,50