Vieze meisjes, gezonde vrouwen

Vrouwen hebben vaker dan mannen allergieën, astma, reuma en andere aandoeningen waarbij een overactief immuunsysteem een rol speelt. De standaardverklaring: vrouwen zijn stressgevoeliger en hun hormonen spelen hun parten. Maar de Amerikaanse sociaal psychologe en filosofe Sharyn Clough zoekt de verklaring in een andere hoek: die van de ‘hygiënehypothese’. Deze hypothese stelt dat het afweersysteem […]

Vrouwen hebben vaker dan mannen allergieën, astma, reuma en andere aandoeningen waarbij een overactief immuunsysteem een rol speelt. De standaardverklaring: vrouwen zijn stressgevoeliger en hun hormonen spelen hun parten.

Maar de Amerikaanse sociaal psychologe en filosofe Sharyn Clough zoekt de verklaring in een andere hoek: die van de ‘hygiënehypothese’. Deze hypothese stelt dat het afweersysteem van kinderen die te ‘schoon’ opgroeien niet leert onschuldige indringers van gevaarlijke te onderscheiden. Daardoor reageert het op beide soorten indringers met ontstekingen.

Vrouwen krijgen vaker zo’n op hol geslagen afweersysteem, betoogt Clough, doordat ze als kind minder mochten buitenspelen, eerder te horen kregen dat ze niet zo vies moesten doen, en meer in kleren werden gestoken waarin je niet lekker over de vloer kunt kruipen.

De hygiënehypothese zou volgens de psychologe zelfs kunnen verklaren waarom vrouwen vaker depressief zijn. Er worden immers steeds meer aanwijzingen gevonden voor een verband tussen chronische laaggradige ontstekingsreacties en een sombere stemming.

Laat meisjes dus maar lekker kliederen. Dat maakt niet alleen gelukkiger kinderen van ze, maar ook gelukkiger volwassenen.

Gender and the hygiene hypothesis, Social Science & Medicine, februari 2011

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Vrouwen snauwen na een rotdag

Werk Na een aanvaring met een collega en een stomvervelende opdracht van uw baas, ergert u zich buit...
Lees verder
Artikel

Vieze meisjes, gezonde vrouwen

Vrouwen hebben vaker dan mannen allergieën, astma, reuma en andere aandoeningen waarbij een ove...
Lees verder
Kort

Mag je overdrijven?

Doe je er graag een schepje bovenop als je een verhaal vertelt?
Lees verder
Kort

Mag je overdrijven?

Doe je er graag een schepje bovenop als je een verhaal vertelt?
Lees verder
Advies

Waarom willen vrouwen niet op de foto?

Lees verder
Artikel

Koesteren en kleppen

Lange tijd hebben psychologen gedacht dat er een universele reactie is op stress: vechten of vluchte...
Lees verder
Artikel

Vrouwen maken elkaar het leven zuur

Een team dat voornamelijk uit vrouwen bestaat, draait minder lekker dan een team waarin ongeveer eve...
Lees verder
Artikel

Mannen zijn toch (iets) grappiger

Welk bijschrift vindt u het leukst? 1: ‘Mannen evolueren gewoon niet.’ 2: ‘We leve...
Lees verder
Artikel

Sportverslaving bij vrouwen?

Vrouwen die fanatiek sporten worden er vaak van verdacht hieraan verslaafd te zijn. Een dwangmatige ...
Lees verder
Artikel

Hoe communiceert de andere sekse?

In Mars & Venus op het werk stelt John Gray dat veel conflicten en frustraties op de werkvloer o...
Lees verder