Veranderen kost een paar maanden

Gezondheid U ging meer bewegen, toch? Of vaker fruit eten. Veel mensen zijn deze zomer van vakantie teruggekeerd met goede voornemens. En vaak constateren ze ongeveer nu hoe lastig het is nieuw gedrag aan te leren. Wanhoop niet, zegt de Britse gezondheidspsychologe Phillippa Lally. Zij en haar collega’s berekenden onlangs dat mensen gemiddeld negen weken […]

Gezondheid

U ging meer bewegen, toch? Of vaker fruit eten. Veel mensen zijn deze zomer van vakantie teruggekeerd met goede voornemens. En vaak constateren ze ongeveer nu hoe lastig het is nieuw gedrag aan te leren.

Wanhoop niet, zegt de Britse gezondheidspsychologe Phillippa Lally. Zij en haar collega’s berekenden onlangs dat mensen gemiddeld negen weken nodig hebben om nieuwe automatismen te verwerven; dat is dus ongeveer de tijdspanne tussen eind augustus en nu. Bij de meeste mensen duurt het echter wel drie tot zes maanden voordat het nieuwe, gezonde gedrag is ‘ingesleten’. Dat de door Lally genoemde gewenningsperiode gemiddeld zo kort is, ligt vooral aan de paar proefpersonen uit haar onderzoek die al binnen drie weken ‘om’ waren.

Niet opgeven dus – de omslag kan nog komen. Desgevraagd mailt de Britse psychologe twee tips:

– Plan uw nieuwe gedrag zo concreet mogelijk. Wanneer en waar wilt u het precies vertonen? Voorbeeld: ‘Ik ga iedere dins- en donderdagochtend voor het werk joggen.’

– Verbind uw voornemen aan een situatie. Dat kost minder denkwerk dan wanneer u het aan een bepaald tijdstip ophangt. Dus niet: ‘Ik eet om twaalf uur fruit’, maar: ‘Ik neem voor de lunch fruit.’

European Journal of Social

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Ik ging door een hel van pijn’

Twee jaar lang zat Hein van de Sande (48) in een rolstoel. Zijn rechtervoet was zo verkrampt dat lop...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Advies

Nog steeds last van mijn dominante vader

Lees verder
Artikel

Vechtlust of tactisch voordeel?

Lees verder
Artikel

Bang voor de boor

Lees verder
Kort

Spiegel je slank

Lees verder
Artikel

Zes extreme afvallers over hun nieuwe lichaam

Lees verder
Artikel

Je bent er nog, wat zeur je dan?

Lees verder
Artikel

Hyperacusis: wanneer je overgevoelig bent voor geluid

Lees verder