Veranderen kost een paar maanden

Gezondheid U ging meer bewegen, toch? Of vaker fruit eten. Veel mensen zijn deze zomer van vakantie teruggekeerd met goede voornemens. En vaak constateren ze ongeveer nu hoe lastig het is nieuw gedrag aan te leren. Wanhoop niet, zegt de Britse gezondheidspsychologe Phillippa Lally. Zij en haar collega’s berekenden onlangs dat mensen gemiddeld negen weken […]

Gezondheid

U ging meer bewegen, toch? Of vaker fruit eten. Veel mensen zijn deze zomer van vakantie teruggekeerd met goede voornemens. En vaak constateren ze ongeveer nu hoe lastig het is nieuw gedrag aan te leren.

Wanhoop niet, zegt de Britse gezondheidspsychologe Phillippa Lally. Zij en haar collega’s berekenden onlangs dat mensen gemiddeld negen weken nodig hebben om nieuwe automatismen te verwerven; dat is dus ongeveer de tijdspanne tussen eind augustus en nu. Bij de meeste mensen duurt het echter wel drie tot zes maanden voordat het nieuwe, gezonde gedrag is ‘ingesleten’. Dat de door Lally genoemde gewenningsperiode gemiddeld zo kort is, ligt vooral aan de paar proefpersonen uit haar onderzoek die al binnen drie weken ‘om’ waren.

Niet opgeven dus – de omslag kan nog komen. Desgevraagd mailt de Britse psychologe twee tips:

– Plan uw nieuwe gedrag zo concreet mogelijk. Wanneer en waar wilt u het precies vertonen? Voorbeeld: ‘Ik ga iedere dins- en donderdagochtend voor het werk joggen.’

– Verbind uw voornemen aan een situatie. Dat kost minder denkwerk dan wanneer u het aan een bepaald tijdstip ophangt. Dus niet: ‘Ik eet om twaalf uur fruit’, maar: ‘Ik neem voor de lunch fruit.’

European Journal of Social

Psychology, nog te verschijnen

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Hardwerkers zijn doodwerkers

Werk Hoeveel uren telt uw gemiddelde werkdag? (a) 7 à 8 uur; (b) 9 à 10 uur; (c) 11 à 12 uur. Als...
Lees verder
Artikel

Veranderen kost een paar maanden

Gezondheid U ging meer bewegen, toch? Of vaker fruit eten. Veel mensen zijn deze zomer van vakantie ...
Lees verder
Branded content

Zo kom je fit thuis van vakantie

Heerlijk, dat lange luieren onder een parasol. Maar van een vakantie met voldoende inspanning kom je...
Lees verder
Branded content

Zo kom je fit thuis van vakantie

Heerlijk, dat lange luieren onder een parasol. Maar van een vakantie met voldoende inspanning kom je...
Lees verder
Artikel

Zo doorbreek je oude opvoedpatronen

In de manier waarop we onze kinderen opvoeden lijken we meestal meer op onze eigen ouders dan we zou...
Lees verder
Artikel

Zo doorbreek je oude opvoedpatronen

In de manier waarop we onze kinderen opvoeden lijken we meestal meer op onze eigen ouders dan we zou...
Lees verder
Artikel

Ik ben zo moe

Onvrede over het werk en stress leiden bij veel mensen tot chronische vermoeidheid. Maar als je goed...
Lees verder
Artikel

Moe na kanker

Overrompeld worden door golven van vermoeidheid: honderdduizenden mensen die kanker hebben gehad, ku...
Lees verder
Verhaal

Geef je bloot

5 psychologische feiten over ons naakte lichaam.
Lees verder
Artikel

Je bent er nog, wat zeur je dan?

Ze hadden zich voorbereid op de dood, maar toen hoorden ze dat ze bleven leven. Dat was niet alleen ...
Lees verder
Kort

Knipperen na de piep

Brein De ene comapatiënt is de andere niet. Er is bijvoorbeeld de vegetatieve staat, waarin patiën...
Lees verder
Artikel

Zorg voor de zorger

Gezondheid Zorgen voor een dementerende partner of ouder is zwaar. Tachtig procent van de mensen die...
Lees verder
5987