Steven Hayes: ‘Er is niks mis met negatieve gevoelens’

Toen hij stopte met vechten tegen zijn paniekaanvallen knapte psycholoog Steven Hayes zienderogen op. Het stimuleerde hem tot de ontwikkeling van act, een inmiddels wereldberoemde psychotherapie. Hayes’ uitgangspunt: ‘Negatieve gedachten moet je aandacht geven, ze zijn een teken dat je springlevend bent.’

Het begon allemaal met zijn eigen paniekaanvallen. De eerste had hij op zijn 29ste, tijdens een vergadering op zijn werk. Steven Hayes was aanstormend talent aan de Greensboro universiteit in North Carolina, waar hij het al had geschopt tot assistent-psychologieprofessor. De vergadering van die middag verliep nogal heftig: de collega’s waren verwikkeld in een felle discussie. Toen Hayes zijn standpunt naar voren wilde brengen, gebeurde er iets raars: opeens kwam er geen geluid meer uit zijn mond. Zweetdruppels parelden op zijn voorhoofd, zijn hart klopte in zijn keel, hij dacht dat hij een hartaanval had.

Na die eerste keer was het hek van de dam. Hayes had steeds vaker een paniekaanval, ook als hij college moest geven, of tijdens het boodschappen doen, of in restaurants. Als psychotherapeut moest hij nu zelf in therapie, maar resultaat bleef uit. Na drie jaar begon er langzaam iets te dagen: als hij niet meer probeerde van zijn paniekaanvallen af te komen maar ze juist accepteerde, namen ze af in intensiteit en frequentie. En voilà, hij had een nieuwe vorm van psychotherapie ontdekt. Zo ontstond in de jaren tachtig de Acceptatie en Commitment Therapie (act).

Hayes (61) vertelt het allemaal met een meeslepende gedrevenheid: grote ogen, brede glimlach en een enorme spraakwaterval – niet onbegrijpelijk dat veel collega-therapeuten hem als hun goeroe zien.

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Perfectionisten opgepast

Perfectionisme kan een lastige eigenschap zijn. Wie aan alles hoge eisen stelt, heeft bijvoorbeeld m...
Lees verder
Kort

Perfectionisten opgepast

Perfectionisme kan een lastige eigenschap zijn. Wie aan alles hoge eisen stelt, heeft bijvoorbeeld m...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: ontkenning als basis van menig rel...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: ontkenning als basis van menig rel...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Artikel

Puzzelen voor een frisse blik

Toen hij stopte met vechten tegen zijn paniekaanvallen knapte psycholoog Steven Hayes zienderogen op...
Lees verder
Artikel

Vind je me aardig?

Ieder mens wil dat de rest van de wereld van hem houdt – ook de mensen die zeggen van niet. En wat...
Lees verder
Kort

Averechtse zelfhulp

Sommige mensen verslínden zelfhulpboeken. Alsof ze eraan verslaafd zijn. En dat is helemaal niet zo...
Lees verder
Interview

Monic Hendrickx: ‘De dingen worden pas interessant als je ...

Natuurlijk heeft ook zij narcistische trekjes – een acteur is nou eenmaal veel met zichzelf bezig....
Lees verder
Advies

Als ik emotioneel ben, kan ik me niet uiten

Toen hij stopte met vechten tegen zijn paniekaanvallen knapte psycholoog Steven Hayes zienderogen op...
Lees verder
Interview

Jonas Jonasson: ‘Zelf ben ik twee keer uit het raam geklom...

Jonas Jonasson bedacht een van de meest inspirerende romanfiguren van de laatste jaren, een honderdj...
Lees verder