Last van stressklachten? Ga meer sporten! Dokters zeggen het al jaren, maar waaróm het zo’n zinnig advies is? Waarschijnlijk omdat fysieke inspanning leidt tot neurogenese, de aanmaak van nieuwe hersencellen, zeggen onderzoekers aan de universiteit van Princeton. Want, stellen ze, zulke uit beweging voortgekomen neuronen vertonen veel minder snel stressreacties dan oude hersencellen.

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

De onderzoekers trokken deze conclusie na akelige dierproeven. Eén groepje ratten mocht zoveel in een looprad rennen als het wilde, de andere groep leefde loopradloos. Na een paar weken werden alle ratjes in een bak koud water gegooid – wat extreem stressvol is. Daarna werden alle rattenbreintjes ontleed. Toen bleek dat de breintjes van ratten die minstens drie weken een looprad hadden gehad, beduidend minder heftig reageerden op het koude bad dan de hersentjes van de ‘luie’ ratjes. Intensieve beweging maakt een zoogdierbrein biochemisch gezien kalmer, concluderen de onderzoekers hieruit.

Hoelang en hoe intensief het zoogdier mens moet sporten om zo’n stressbestendig brein te krijgen, is onduidelijk.

Presentatie op het jaarcongres van de Society for Neuroscience in Chicago, november 2009