Sport maakt stressbestendiger

Gezondheid Last van stressklachten? Ga meer sporten! Dokters zeggen het al jaren, maar waaróm het zo’n zinnig advies is? Waarschijnlijk omdat fysieke inspanning leidt tot neurogenese, de aanmaak van nieuwe hersencellen, zeggen onderzoekers aan de universiteit van Princeton. Want, stellen ze, zulke uit beweging voortgekomen neuronen vertonen veel minder snel stressreacties dan oude hersencellen. De […]

Gezondheid

Last van stressklachten? Ga meer sporten! Dokters zeggen het al jaren, maar waaróm het zo’n zinnig advies is? Waarschijnlijk omdat fysieke inspanning leidt tot neurogenese, de aanmaak van nieuwe hersencellen, zeggen onderzoekers aan de universiteit van Princeton. Want, stellen ze, zulke uit beweging voortgekomen neuronen vertonen veel minder snel stressreacties dan oude hersencellen.

De onderzoekers trokken deze conclusie na akelige dierproeven. Eén groepje ratten mocht zoveel in een looprad rennen als het wilde, de andere groep leefde loopradloos. Na een paar weken werden alle ratjes in een bak koud water gegooid – wat extreem stressvol is. Daarna werden alle rattenbreintjes ontleed. Toen bleek dat de breintjes van ratten die minstens drie weken een looprad hadden gehad, beduidend minder heftig reageerden op het koude bad dan de hersentjes van de ‘luie’ ratjes. Intensieve beweging maakt een zoogdierbrein biochemisch gezien kalmer, concluderen de onderzoekers hieruit.

Hoelang en hoe intensief het zoogdier mens moet sporten om zo’n stressbestendig brein te krijgen, is onduidelijk.

Presentatie op het jaarcongres van de Society for Neuroscience in Chicago, november 2009

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Je huis verraadt wie je bent’

In een gesprek kun je je best een uur lang anders voordoen. Maar dankzij psycholoog Sam Gosling wete...

Lees verder
Interview

Schrijver Nicci Gerrard: ‘Toen ik 60 werd, besloot ik meer te gaan spelen’

Nicci Gerrard (60), de vrouwelijke helft van het thrillerschrijversduo Nicci French, heeft lang geda...

Lees verder
Artikel

Wat maakt iemand populair in de klas?

Lees verder
Advies

Hoe bereid ik me mentaal op een wedstrijd voor?

Lees verder
Kort

Blij met brons

Lees verder
Artikel

Lekker eng

Lees verder
Interview

Extreme sporters: ‘Misschien sla ik een beetje door’

Lees verder
Artikel

Leven in het maximum

Lees verder