Sorry, het waren mijn hersenen

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal verankerd in onze hersenen, zegt neuropsycholoog Margriet Sitskoorn. Maar we kunnen onze slechte neigingen wel beïnvloeden.

Iedereen heeft hebzuchtige, afgunstige, trotse, vraatzuchtige, geile, boze en luie hersenen. In Passies van het brein gaat neuropsycholoog Margriet Sitskoorn in op de hersenprocessen achter de zeven hoofdzonden. Ze maakt helder waarom het zo menselijk en verleidelijk is om toe te geven aan onze slechte verlangens: die prikkelen namelijk het beloningssysteem in het brein en bezorgen ons daarmee genot.

Gelukkig hebben we ook een frontale hersenschors die ons in het gareel houdt en voorkomt dat we voortdurend toegeven aan onze zondige neigingen. Maar het evenwicht in de hersenen kan verstoord raken. Dat blijkt wel uit de praktijkgevallen die Sitskoorn beschrijft, over mensen die bijvoorbeeld na een hersenbeschadiging alleen nog maar met seks bezig zijn, of de hele dag lopen te schranzen. Dit soort gevallen maakt pijnlijk duidelijk hoe fragiel de scheidslijn is tussen beschaafd en zondig.

Sitskoorn laat bovendien zien hoe manipuleerbaar ons gedrag is. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat je met een shot oxytocine – een hersenstofje dat een gevoel van emotionele verbinding opwekt – de vrijgevigheid van mensen met wel 80 procent kunt verhogen. Dat leidt tot heel nieuwe, ethische problemen. Hoe slecht zou het zijn om eerst flink te sprayen met oxytocine voordat je met een collectebus langs

de deuren gaat?

– Margriet Sitskoorn, Passies van het brein: waarom zondigen zo verleidelijk is, Bert Bakker, € 18,95

auteur

Pieternel Dijkstra

Ben je ook een beetje verlegen, onzeker of makkelijk van streek? Zie je op tegen praatjes met onbekenden, en drukke feesten?

» profiel van Pieternel Dijkstra

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Voedsel voor de geest

Stijgt je IQ als je veel noten eet? Worden kinderen hyperdruk van felgekleurd snoepgoed, en kun je v...
Lees verder
Artikel

Voedsel voor de geest

Stijgt je IQ als je veel noten eet? Worden kinderen hyperdruk van felgekleurd snoepgoed, en kun je v...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Branded content

Hoe cadeaus geven je relaties kan verdiepen

Natuurlijk draaien kerst en Sinterklaas niet alleen maar om cadeaus, maar de feestdagen zijn wel het...
Lees verder
Interview

Deze vrouw nam haar leven in eigen handen na haar verkrachti...

Manon Ossevoort (43) kreeg wereldwijde bekendheid als het ‘tractormeisje’ dat op een tractor naa...
Lees verder
Interview

Deze vrouw nam haar leven in eigen handen na haar verkrachti...

Manon Ossevoort (43) kreeg wereldwijde bekendheid als het ‘tractormeisje’ dat op een tractor naa...
Lees verder
Artikel

Hersenplaatjes zeggen minder dan we denken.

Breinscans prikkelen onze verbeelding hevig. Maar in de praktijk hebben we er bar weinig aan, betoog...
Lees verder
Kort

Mindful werkt beter

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal ...
Lees verder
Artikel

Blijf jezelf testen

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal ...
Lees verder
Kort

Liefde is pokon voor het brein

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal ...
Lees verder
Artikel

Soldaat gebaat bij yoga

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal ...
Lees verder
Artikel

In gesprek met hallucinaties

Een enorme drang om te eten, om vreemd te gaan, of om een ander onderuit te halen: het zit allemaal ...
Lees verder