Snuffelen in een onbegrijpelijke wereld

Hersenbeschadigingen leiden soms tot dwangmatig gedrag. Een patiënt kan bijvoorbeeld alle voorwerpen die hij ziet in zijn mond stoppen. Een andere mogelijkheid is dat ze direct (en soms op de verkeerde manier) gebruikt worden. Een potlood kan iemand tot onophoudelijk schrijven dwingen en een trommelstok tot voortdurend gehamer.

Het is niet goed bekend waar dit gedrag vandaan komt. De Zwitserse neuropsychologen Vuilleumier, Staub en Assal suggereren dat het kan gaan om een poging van het brein om zich aan te passen aan een hersenbeschadiging. Zij beschrijven een 65-jarige patiënt die door een hartaanval een zuurstoftekort in zijn hersenen heeft opgelopen en daardoor sterk gedesoriënteerd is en bijvoorbeeld niet weet hoe oud hij is, waar hij is en in welk jaar wij leven. Ook kan hij veel voorwerpen niet meer met het oog herkennen. Als hij een sok ziet, heeft hij geen idee wat dat kan zijn. De man heeft verder als eigenaardige gewoonte dat hij elk voorwerp dat hem onder ogen komt oppakt en besnuffelt. Dit gedrag is niet functioneel, omdat hij op deze manier bijvoorbeeld geen schaar of kopje kan herkennen. Het is echter wel begrijpelijk. Nader onderzoek wees namelijk uit dat zijn geheugen voor geuren nog wel intact was. Zo was hij zeer goed in staat bloemen aan hun geur te herkennen en wist hij de geuren van lelies en rozen te benoemen. Het gesnuffel van de man lijkt dan ook een poging van het brein om wijs te worden uit een onbegrijpelijk geworden

Log in om verder te lezen.
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Vergeetachtig? Geen reden tot zorg

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Ik krijg echt energie van coachen’

Nicole Smeenk (40) werkte vijf jaar geleden in de marketing en wist nog helemaal niet dat ze coach w...

Lees verder
Artikel

Zo denk je constructief

Lees verder
Artikel

Mannen komen van Mars… en vrouwen ook

Lees verder
Artikel

Het eq van han noten ‘Je wordt geen directeur zonder ijdel te zijn’

Lees verder
Artikel

Is dit een mens?

Lees verder
Advies

Hoe kom ik van mijn eetverslaving af?

Lees verder
Artikel

Een brein met draadjes

Lees verder