Roken beschadigt het brein

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert. Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest? Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het […]

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert.

Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest?

Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het acute effect van nicotine in je brein. Maar langdurig roken maakt, naarmate je ouder wordt, dat je cognitief functioneren in een sneller dalende lijn komt. Een sigaret maakt je eventjes scherper, maar wel minder scherp dan voordat je begon met roken.’

Merken rokers iets van die achteruitgang?

‘Nee, daarvoor gaat het proces te langzaam. Maar ze bereiken wel eerder de ondergrens van cognitief functioneren: rokers worden eerder dement.’

Als je niet kunt stoppen, loont het dan om in elk geval minder te roken?

‘Ja, hoe minder sigaretten je in totaal rookt, hoe minder ernstig de aantasting van je brein.’

U ontdekte dat het schadelijke effect helemaal weg is twintig jaar nadat je bent gestopt. Valt de schade ook sneller te herstellen?

‘Helaas niet. Wel vermoeden we dat een bepaalde genetische aanleg je brein minder kwetsbaar maakt voor roken.’

Cigarette smoking is associated with reduced microstructural integrity of cerebral matter, Brain, juli 2011

auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

‘Ik ging door een hel van pijn’

Twee jaar lang zat Hein van de Sande (48) in een rolstoel. Zijn rechtervoet was zo verkrampt dat lop...
Lees verder
Artikel

‘Ik ging door een hel van pijn’

Twee jaar lang zat Hein van de Sande (48) in een rolstoel. Zijn rechtervoet was zo verkrampt dat lop...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Kort

Je geslacht heeft niets te maken met je rekenkunsten

Het hardnekkige vooroordeel dat meisjes geen ‘bèta’s’ zijn, is al vaker door wetenschappers o...
Lees verder
Kort

Je geslacht heeft niets te maken met je rekenkunsten

Het hardnekkige vooroordeel dat meisjes geen ‘bèta’s’ zijn, is al vaker door wetenschappers o...
Lees verder
Kort

Nog een reden om te stoppen: roken maakt depressief

Nog een laatste zetje nodig om in het nieuwe jaar te stoppen met roken? Niet alleen je lichaam, maar...
Lees verder
Artikel

Als de geest ergens in het lichaam zit, is het wel in de her...

Diepzinnige gedachten, liefde, karaktereigenschappen, beslissingen, wensen, behoeften, angsten, heri...
Lees verder
Kort

Kerstkilo telt zwaarder

Matig eten en regelmatig bewegen. Heel gezond - maar in december mogen de teugels best even los. Toc...
Lees verder
Artikel

8 challenges om te doen met je kind: lukt het jullie?

Wie kan met zijn oren wapperen? Of met zijn ogen dicht zijn navel aanwijzen? 8 trucjes om te probere...
Lees verder
Artikel

Leven op de klok

Als het aan ons lichaam ligt, gaan we nooit meer 's ochtends naar de tandarts. En tegen chemotherapi...
Lees verder
Artikel

Slechte gewoontes: zo kom je er écht van af

Roken, snoepen, te veel geld uitgeven, te weinig bewegen – het valt niet mee om te breken met slec...
Lees verder