Roken beschadigt het brein

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert. Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest? Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het […]

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert.

Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest?

Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het acute effect van nicotine in je brein. Maar langdurig roken maakt, naarmate je ouder wordt, dat je cognitief functioneren in een sneller dalende lijn komt. Een sigaret maakt je eventjes scherper, maar wel minder scherp dan voordat je begon met roken.’

Merken rokers iets van die achteruitgang?

‘Nee, daarvoor gaat het proces te langzaam. Maar ze bereiken wel eerder de ondergrens van cognitief functioneren: rokers worden eerder dement.’

Als je niet kunt stoppen, loont het dan om in elk geval minder te roken?

‘Ja, hoe minder sigaretten je in totaal rookt, hoe minder ernstig de aantasting van je brein.’

U ontdekte dat het schadelijke effect helemaal weg is twintig jaar nadat je bent gestopt. Valt de schade ook sneller te herstellen?

‘Helaas niet. Wel vermoeden we dat een bepaalde genetische aanleg je brein minder kwetsbaar maakt voor roken.’

Cigarette smoking is

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Een tumor is net een klodder jam

Arts en filosoof Bert Keizer volgde een aantal neurochirurgen en hun patiënten. De menselijke verha...

Lees verder
Advies

‘Mijn familie keurt mijn vriend af’

Ik (39) heb een relatie met een gescheiden man met kinderen. Mijn moeder en broer willen niks met he...

Lees verder
Artikel

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

Lees verder
Kort

Spiegel je slank

Lees verder
Artikel

Miniverpakking doet snoepen

Lees verder
Artikel

Geurgevoeligheid: geen onzin

Lees verder
Artikel

Wandelhond

Lees verder
Artikel

Naar bed in het lab

Lees verder