Roken beschadigt het brein

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert. Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest? Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het […]

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft nu ontdekt waarom precies: roken beschadigt de witte stof, de zenuwbanen die informatie overdragen tussen verschillende hersengebieden. Met als gevolg dat het denkvermogen verslechtert.

Een sigaret maakt je toch juist scherper van geest?

Frank-Erik de Leeuw: ‘Ja, dat is het acute effect van nicotine in je brein. Maar langdurig roken maakt, naarmate je ouder wordt, dat je cognitief functioneren in een sneller dalende lijn komt. Een sigaret maakt je eventjes scherper, maar wel minder scherp dan voordat je begon met roken.’

Merken rokers iets van die achteruitgang?

‘Nee, daarvoor gaat het proces te langzaam. Maar ze bereiken wel eerder de ondergrens van cognitief functioneren: rokers worden eerder dement.’

Als je niet kunt stoppen, loont het dan om in elk geval minder te roken?

‘Ja, hoe minder sigaretten je in totaal rookt, hoe minder ernstig de aantasting van je brein.’

U ontdekte dat het schadelijke effect helemaal weg is twintig jaar nadat je bent gestopt. Valt de schade ook sneller te herstellen?

‘Helaas niet. Wel vermoeden we dat een bepaalde genetische aanleg je brein minder kwetsbaar maakt voor roken.’

Cigarette smoking is

Log in om verder te lezen.
auteur

Edwin Oden

Ik schrijf heel graag. Het liefst mooie interviews waarin je de geïnterviewde ten diepste leert kennen. Daarnaast ben ik erg geïnteresseerd in de ontdekkingen die worden gedaan in de psychologie. Neem bijvoorbeeld het breinonderzoek, waar revolutionaire technieken de laatste jaren geweldige inzichten hebben opgeleverd.

» profiel van Edwin Oden

Dit vind je misschien ook interessant

Column

Uit de tweede hand

Ooit, toen mijn moeder nog heup­lang haar had en hippierokken uit Ibiza droeg, rookte ze aan één ...
Lees verder
Artikel

Roken beschadigt het brein

Roken is slecht voor je hersenen. Onderzoeker Frank-Erik de Leeuw van de Radboud Universiteit heeft ...
Lees verder
Artikel

Makers depresssie-podcast: ‘We moeten weer leren praten’

In de nieuwe podcast ‘Praten over Depressie’ vertellen vrienden Anneleen van der Kolk (30) en Ma...
Lees verder
Artikel

Makers depresssie-podcast: ‘We moeten weer leren praten’

In de nieuwe podcast ‘Praten over Depressie’ vertellen vrienden Anneleen van der Kolk (30) en Ma...
Lees verder
Artikel

Puberbrein extra rookgevoelig

Roken is slecht voor ieders brein. Maar voor dat van pubers toch nog net even slechter, blijkt uit r...
Lees verder
Artikel

Wandelhond

Iedere bejaarde een ‘leasehond’: dé oplossing voor het bewegingstekort onder beja...
Lees verder
Advies

Ik ben bang om aan te komen als ik stop met roken

Lees verder
Artikel

Een koel koppie herstelt beter

Brein Baby’s die met een zuurstoftekort ter wereld komen, worden beademd en lekker warm gehoud...
Lees verder
Artikel

TIIk had kanker

Matijn (11): ‘In het begin was ik bang om dood te gaan. Maar bij de laatste chemo dacht ik: het ko...
Lees verder
Artikel

Anita Jansen: ‘Dikke mensen zijn veel impulsiever dan ...

Obesitas is een gedragsprobleem, stelt de Maastrichtse hoogleraar psychologie Anita Jansen. Dikke me...
Lees verder