Politiek en geluk: ‘Rijkdom maakt niet gelukkig, een referendum wél’

De ene politieke partij is gunstiger voor ons geluksgevoel dan de andere, stelt prof. dr. Ruut Veenhoven, sociaal-psycholoog aan de Rotterdamse Erasmus Universiteit. ‘Het gelukkigst worden we van D66.’

Gelukkige mensen zijn gezonder, zegt u.

– ‘Dat klopt, en het verband is oorzakelijk. Geluk maakt dat je gezond blijft en langer leeft. Het effect is vergelijkbaar met niet-roken: de schattingen variëren nogal, maar ik denk dat je ervan uit moet gaan dat gelukkige mensen gemiddeld zo’n zes jaar ouder worden dan ongelukkige mensen. Dat is dus echt een dramatisch effect. En het zou een reden moeten zijn ons meer te bekommeren om ons geluk.’

TEST
Doe de test »

Is het tijd voor een nieuwe baan?

En u vindt dat de overheid daarbij een rol moet spelen.

– ‘Absoluut. Ik vind het sowieso wenselijk dat beleidsmakers oog hebben voor het geluk van de burgers. En nu blijkt dat geluk de gezondheid zo ingrijpend bevordert, is het helemaal een reden om er serieus naar te kijken.’

Heeft de overheid zo’n grote invloed op ons geluk?

– ‘Wat ik constateer, is dat er enorme verschillen zijn tussen landen. Als mensen wordt gevraagd hoe gelukkig ze zijn op een schaal van 1 tot 10, scoren Zwitserland, Denemarken en Malta een 8. En landen als Zimbabwe en Tanzania respectievelijk een 3,3 en een 3,2. De kwaliteit van de samenleving varieert enorm, en dat heeft zeker ook te maken met de politiek die wordt gevoerd. Dus: ja, de politiek heeft grote

invloed op ons geluk.’

Wat moet een overheid vooral níet doen?

– ‘Uit onderzoek weten we dat economische groei in arme landen nog wel bijdraagt aan het geluk van de inwoners, maar in rijkere landen allang niet meer. Als het gemiddelde jaarinkomen per hoofd van de bevolking boven de tienduizend dollar ligt, levert meer groei niet meer geluk op. Politieke partijen in ons land die op inkomensgroei gericht zijn, doen het wat dat betreft dus niet goed. Waar de linkse partijen de plank misslaan, is de strijd voor sociale zekerheid. Mensen in een verzorgingsstaat blijken niet gelukkiger te zijn. Kennelijk valt er goed te leven met wat minder inkomenszekerheden.’

Wat zet wél zoden aan de dijk?

– ‘De kwaliteit van de overheid: geen corruptie, wel inzichtelijkheid, openbaarheid en efficiëntie. Oftewel: goed bestuur. d66 doet daar veel aan. Ook het democratische gehalte van de overheid is belangrijk. Mensen zijn het gelukkigst in een directe democratie, waar je bijvoorbeeld door middel van referenda je stem kunt laten gelden. Uit onderzoek in Zwitserland blijkt zelfs dat hoe sneller er in een kanton een referendum ­uitgeschreven kan worden, hoe gelukkiger de burgers. Voorwaarde voor een directe democratie lijkt wel dat een land stabiel is en dat de inwoners goed opgeleid zijn. En omdat dat in Nederland het geval is, heeft d66 ook hier weer een punt. Die gekozen burgemeester was echt een goed idee.’

En verder?

– ‘Ook openbare orde en veiligheid – een issue van de rechtse partijen – beïnvloeden ons geluksgevoel. Daarnaast: tolerantie – een minpunt voor klein rechts. En ook: private vrijheid. In landen waar je makkelijk kunt scheiden, waar homohuwelijk en abortus mogelijk zijn en mensen zelf kunnen beslissen om een einde aan hun leven te maken, zijn ze gelukkiger. Wat dat betreft loopt het cda achter de muziek aan. En scoren de linkse partijen, vvd en d66.’

Welk politiek programma heeft alles overziend uw voorkeur?

‘Dat van d66. Van d66 wordt Nederland het gelukkigst.’n

[/wpgpremiumcontent]

auteur

Ruud Hollander

Na ruim zeven jaar hoofdredacteur van Psychologie Magazine te zijn geweest, werd ik uitgever. Dat betekent dat ik weinig meer met de inhoud van het blad te maken heb, maar me vooral bezighoud met de zakelijke kant van het blad.

» profiel van Ruud Hollander

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Geld stiekem toch belangrijk?

We krijgen vaak van huis uit mee dat aardse zaken niet belangrijk zijn. Maar klopt het wel dat geld ...
Lees verder
Artikel

Geld stiekem toch belangrijk?

We krijgen vaak van huis uit mee dat aardse zaken niet belangrijk zijn. Maar klopt het wel dat geld ...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Advies

Ik krijg geen orgasme meer

Het lukt me al een tijdje niet meer om een orgasme te krijgen.
Lees verder
Advies

Ik krijg geen orgasme meer

Het lukt me al een tijdje niet meer om een orgasme te krijgen.
Lees verder
Column

Dierlijk geluk

Is een gekooide vogel gelukkig? Of hangt het ervan af hoe groot de kooi is? In 2002 werd een van 's ...
Lees verder
Kort

Onzekerheid maakt blijer

De ene politieke partij is gunstiger voor ons geluksgevoel dan de andere, stelt prof. dr. Ruut Veenh...
Lees verder
Verhaal

Wat maakt ons vrolijk?

Polkadot-jurken, een knalroze muur, een hond met gele laarsjes aan: waarom worden we daar toch zo bl...
Lees verder
Recensie

Gezond en gelukkig

'Ik kan pas gelukkig zijn als ik aantrekkelijker ben of als mijn relatie beter loopt'. De Australisc...
Lees verder
Recensie

Boek van de maand: Dirk De Wachter

Veel mensen zijn ongelukkig, constateert de Belgische psychiater en hoogleraar Dirk De Wachter in zi...
Lees verder
Interview

Martin Seligman: ‘Met gelukkig worden ben je nooit klaar...

Wat ons depressief of schizofreen maakt, daarover kon de psychologie ons alles vertellen. Maar wat o...
Lees verder