U bent geen voorstander van euthanasie.

– ‘Het is in Nederland dikwijls de eerste optie, terwijl het vaak niet nodig is. Artsen hebben tegenwoordig zoveel meer te bieden op het gebied van pijnbestrijding. Alleen is daar in Nederland te weinig aandacht voor geweest. In de landen om ons heen was de euthanasie-optie van meet af aan onbespreekbaar, dus was daar alle aandacht op palliatieve zorg gericht. Maar wij hadden euthanasie. Als hier een kankerpatiënt in de laatste fase vreselijk leed aan pijn, benauwdheid, doorligwonden en dergelijke, kwamen wij al snel op actieve levensbeëindiging uit.’

En dat stuit u tegen de borst?

– ‘Euthanasie is geen medische handeling. Een arts is opgeleid om te genezen of lijden te lenigen, niet om te doden. En de wetgever geeft ons ook de garantie dat ons leven gerespecteerd wordt. Voor mij is medisch handelen en doden dan ook niet verenigbaar.’

Maar er is vraag naar actieve levensbeëindiging.

– ‘Omdat mensen vaak niet weten dat het anders kan. Ik zag in het Radboud Ziekenhuis regelmatig kankerpatiënten met veel pijn binnen­komen, die om euthanasie vroegen. Maar als ze dan een goede behandeling tegen die pijn kregen, en zagen dat wij altijd beschikbaar waren, dan

Log in om verder te lezen.