Het klinkt niet als de meest voor de hand liggende teambuilding-activiteit: samen pijn lijden. Maar als er iets is dat ons dichter tot elkaar brengt, is het dat wel, blijkt uit Australisch onderzoek.

Proefpersonen deden in groepjes opdrachten. De helft van de groepjes moest balletjes uit een bak ijswater pakken, zo lang mogelijk in een pijnlijke lichaamshouding staan (squat) of chilipepertjes eten. De andere helft had het makkelijk met lauw water, een minuutje op één been balanceren en snoep eten. Wie met zijn groepje de pijnlijke opdrachten had doorstaan, bleek zich daarna meer verbonden te voelen met de anderen en offerde meer op voor het groepsbelang in een vervolgtaak.
Pijn werkt als sociale lijm, concluderen de onderzoekers. Voor pijnlijke handelingen hebben we meer aandacht, verklaren ze. Als we die samen met anderen verrichten, komen ook zij in het centrum van onze aandacht. En dat zorgt voor solidariteit en meer samenwerking.

Pain as social glue, Psychological Science, november 2014