Over de grenzen van de dood

Als Georg een brief van zijn overleden vader ontvangt, krijgt zijn leven een diepere betekenis.

Georg, een jongen van vijftien, woont bij zijn moeder en stiefvader. Onverwacht ontvangt hij een lange brief die zijn eigen vader meer dan elf jaar geleden, vlak voor zijn dood, aan hem schreef. De brief was op een zodanige plaats verstopt, dat Georg de tekst pas jaren later zou kunnen vinden en lezen.

Vader beschrijft hoe hij als student in de tram een meisje met een grote zak vol sinaasappels ziet staan. Door zijn onhandigheid scheurt de zak en rollen de sinaasappels over de grond. Het meisje stapt meteen uit, maar hij wil haar dolgraag terugzien. Na vele speurtochten ontmoeten ze elkaar op wonderlijke wijze een paar keer, tot de student en het meisje definitief in elkaars armen vallen. Voor Georg is het verrassend om via deze brief te ontdekken hoe zijn ouders elkaar leerden kennen.

Aan de idylle komt te snel een einde door een dodelijke ziekte. Vader vertelt hoe ze nog één nacht samen doorbrengen, turend naar een overweldigende sterrenhemel. Als Georg dat leest, komen flarden herinnering bij hem boven en begrijpt hij opeens waar zijn grote belangstelling voor het heelal vandaan komt en waarom hij kort geleden een opstel heeft geschreven over de Hubble ruimtetelescoop. Kennelijk hoeft

iemands dood niet in alle opzichten een definitief einde te betekenen.

Vader confronteert zijn zoon ook met een lastig, abstract vraagstuk: wat zou je doen als je de keuze had tussen nooit geboren worden, of op aarde komen in het volle besef dat je na enige tijd alles weer kwijtraakt? Na enig gepeins kiest Georg voor geboorte in het besef van de dood.

Misschien was die ‘zijnsvraag’ wel de belangrijkste reden voor vader om zijn brief zodanig te verstoppen dat deze pas veel later kon worden gevonden. De Zwitserse psycholoog Jean Piaget beschreef de ontwikkeling van onze intellectuele vermogens als een in stadia verlopend proces. Tot de leeftijd van zeven jaar hebben we nauwelijks besef van samenhang tussen verschijnselen. Daarna groeit ons begrip hiervoor, maar tot elf jaar denken kinderen vooral in concrete beelden. Pas vanaf elf jaar leren we redeneren over hypothetische situaties en ontwikkelt zich het gevoel voor logica.

Georg ontving zijn brief toen hij vijftien was. Piaget zou dit wel hebben kunnen waarderen, want daardoor kon George achter de concrete beschrijvingen ook een diepere betekenis ontdekken. n

Het sinasappelmeisje

Jostein Gaarder

Utrecht: Signature

ISBN 90 5672 112 7

13,95 Euro

auteur

Karel Soudijn

» profiel van Karel Soudijn
auteur

Karel Soudijn

» profiel van Karel Soudijn

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Kans op postnatale depressie hoger bij zoon

De kans op een postnatale depressie blijkt maar liefst 71 tot 79 procent groter als vrouwen bevallen...
Lees verder
Kort

Kans op postnatale depressie hoger bij zoon

De kans op een postnatale depressie blijkt maar liefst 71 tot 79 procent groter als vrouwen bevallen...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Branded content

Houd je brein gezond: start met studeren

Waar moet je rekening mee houden als je een opleiding gaat volgen? Drie vragen en antwoorden voor de...
Lees verder
Artikel

Wat is charisma nu precies en hoe je hier meer van krijgt

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Artikel

Wat is charisma nu precies en hoe je hier meer van krijgt

Charisma à la Oprah, wie wil dat nou niet? Journalist Deirdre Enthoven gaat aan de slag met oefenin...
Lees verder
Advies

Mijn stervende vader 
weigert contact

Als Georg een brief van zijn overleden vader ontvangt, krijgt zijn leven een diepere betekenis.
Lees verder
Artikel

Zac speelt liever met poppen

Psychologie Magazine neemt de kenners van het menselijk gedrag mee naar de bioscoop.
Lees verder
Advies

Moet mijn zoon met hem mee?

Als Georg een brief van zijn overleden vader ontvangt, krijgt zijn leven een diepere betekenis.
Lees verder
Artikel

Waarom erkenning, het gevoel gezien te worden, onze basisbeh...

Het gevoel gezien te worden, waardering en begrip te krijgen – het is een van onze basisbehoeftes....
Lees verder
Artikel

Levenslang loyaal

Al onze keuzes worden gekleurd door de wens om aan ouderlijke verwachtingen te voldoen, van onze car...
Lees verder
Verhaal

Je vader is je voorbeeld

Samen ‘mannendingen’ doen – bomen omzagen, vuur maken – en daardoor meer contact en respect ...
Lees verder