Pijnlijk herkenbaar is deze analyse van uitstelgedrag door filosoof John Perry, zelf een chronisch uitsteller. Maar een vervelend gevoel houd je niet over aan zijn betoog. Perry onderzoekt vooral hoe je, ondanks de neiging om alles voor je uit te schuiven, toch een productief mens kunt zijn.

Als excuus om maar niet aan die ene taak te hoeven beginnen, doen uitstellers namelijk een hoop nuttig werk: taken die weliswaar minder prioriteit hebben, maar die ook gedaan moeten worden. Die belangrijkste taak komt vanzelf wel aan de beurt zodra er een andere, nóg belangrijker taak op het lijstje komt te staan, die dan wordt uitgesteld. Zorg dus, zegt Perry, dat er altijd een taak boven aan je lijstje staat die heel belangrijk lijkt, maar stiekem best kan wachten. JANNEKE GIELES

John Perry, De kunst van het uitstellen, Spectrum, € 14,99