Nachtmerries zijn een onderschat probleem in de geestelijke gezondheidszorg, zegt klinisch psychologe Annette van Schagen.

TEST
Doe de test »

Slaap je wel voldoende?

Veel patiënten in de specialistische GGZ hebben een nachtmerriestoornis, blijkt uit uw promotieonderzoek.
‘Maar liefst 1 op de 3 ondervraagde patiënten werd meerdere malen per week ’s nachts geplaagd door afschuwelijke dromen. Van de algemene bevolking heeft nog geen 5 procent zo vaak nachtmerries. En zoiets kan je hele leven kleuren. De dromen zelf roepen spanning op, en slaapgebrek kan prikkelbaarheid en concentratieproblemen veroorzaken. GGZ-patiënten met geregeld terugkerende nachtmerries hebben dan ook ernstiger psychische klachten dan patiënten zonder nachtmerriestoornis.’

Zijn die nachtmerries nou een oorzaak of een gevolg van hun klachten?
‘Dat weten we helaas nog niet, maar er is duidelijk een verband tussen nachtmerries en psychische klachten. Vandaar dat ik therapeuten aanraad er bij een intake standaard naar te vragen.’

Kan de stoornis dan ook behandeld worden?
‘Ja, en op een verrassend eenvoudige manier. Wij gaven GGZ-patiënten met nachtmerries naast hun reguliere therapie zes sessies imagery rehearsal therapy. Daarin verzin je eerst een beter eind voor je nare droom, en oefen je daarna met het meerdere malen per dag inbeelden van die nieuwe droom. De deelnemers kregen daarna minder nachtmerries, en als ze toch nog naar droomden, hadden ze er minder last van.’

En hun psychische klachten?
‘Die werden ook minder.’

Proefschrift Prevalence, correlates and treatment of nightmares in secondary mental healthcare, Universiteit Utrecht, oktober 2016