‘Nachtmerries kunnen psychische problemen versterken’

Nachtmerries zijn een onderschat probleem in de geestelijke gezondheidszorg, zegt klinisch psychologe Annette van Schagen. TEST Doe de test » Slaap je wel voldoende? Veel patiënten in de specialistische GGZ hebben een nachtmerriestoornis, blijkt uit uw promotieonderzoek. ‘Maar liefst 1 op de 3 ondervraagde patiënten werd meerdere malen per week ’s nachts geplaagd door afschuwelijke […]

Nachtmerries zijn een onderschat probleem in de geestelijke gezondheidszorg, zegt klinisch psychologe Annette van Schagen.

TEST
Doe de test »

Slaap je wel voldoende?

Veel patiënten in de specialistische GGZ hebben een nachtmerriestoornis, blijkt uit uw promotieonderzoek.
‘Maar liefst 1 op de 3 ondervraagde patiënten werd meerdere malen per week ’s nachts geplaagd door afschuwelijke dromen. Van de algemene bevolking heeft nog geen 5 procent zo vaak nachtmerries. En zoiets kan je hele leven kleuren. De dromen zelf roepen spanning op, en slaapgebrek kan prikkelbaarheid en concentratieproblemen veroorzaken. GGZ-patiënten met geregeld terugkerende nachtmerries hebben dan ook ernstiger psychische klachten dan patiënten zonder nachtmerriestoornis.’

Zijn die nachtmerries nou een oorzaak of een gevolg van hun klachten?
‘Dat weten we helaas nog niet, maar er is duidelijk een verband tussen nachtmerries en psychische klachten. Vandaar dat ik therapeuten aanraad er bij een intake standaard naar te vragen.’

Kan de stoornis dan ook behandeld worden?
‘Ja, en op een verrassend eenvoudige manier. Wij gaven GGZ-patiënten met nachtmerries naast hun reguliere therapie zes sessies imagery rehearsal therapy. Daarin verzin je eerst een beter eind voor je nare droom, en oefen je daarna met het meerdere malen per dag inbeelden van die nieuwe droom. De deelnemers kregen daarna minder nachtmerries, en als ze toch nog naar droomden, hadden ze er minder last van.’

En hun psychische klachten?
‘Die werden ook minder.’

Proefschrift Prevalence, correlates and treatment of nightmares in secondary mental healthcare, Universiteit Utrecht, oktober 2016

 

auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Slaap je op je zij? Dat is goed voor je brein

De meeste mensen hebben de neiging op hun zij te slapen. Volgens Amerikaanse onderzoekers heeft dat ...

Lees verder
Advies

‘Ik voel me altijd schuldig over alles’

Zolang ik me kan herinneren, voel ik me schuldig. Hoe kom ik hier vanaf?

Lees verder
Advies

Ik sta ’s nachts vaak op

Lees verder
Artikel

‘Overgewicht is niet altijd je eigen schuld’

Lees verder
Kort

Slapend woordjes stampen

Lees verder
Kort

Wat nachtmerries onthullen over je leven

Lees verder
Interview

Muzikant Spinvis ‘Een mens heeft een plan nodig, hij moet iets willen’

Lees verder
Artikel

‘Ik was als de dood voor mijn dromen’

Lees verder