Naasten geven beste diagnose van Alzheimer

Om te kijken of iemand beginnende tekenen van de ziekte van Alzheimer vertoont, kun je de patiënt onderwerpen aan cognitieve tests. De patiënt leest bijvoorbeeld een artikel en moet daarna aangeven wat hij of zij zich ervan herinnert. Zulke tests meten echter alleen het huidige niveau van functioneren, zo zegt de Amerikaanse Alzheimer-onderzoeker John Morris, maar ze vertellen niet hoe iemand vroeger functioneerde. Een intelligent en hoog opgeleid persoon kan nog steeds hoog scoren op een screening test, terwijl hij vergeleken met vroeger veel vaardigheden heeft verloren. Morris geeft het voorbeeld van voormalig president Ronald Reagan, die waarschijnlijk al in het Witte Huis begon te dementeren. Door te teren op zijn ervaring en met behulp van zijn staf, kon hij voor de buitenwereld nog enige tijd adequaat functioneren. Zijn vrouw Nancy moet echter al nattigheid hebben gevoeld.

Volgens Morris is informatie van familie leden en vrienden van de patiënt dan ook veel waardevoller dan tests.

Naasten kunnen aangeven hoe en wanneer iemand is veranderd. Zoals bij de tachtigjarige bankier, die op een dag al zijn financiën uitbesteedde aan een accountant. Dat is op zich niet merkwaardig, maar zijn familie wist direct dat er iets aan de hand was, omdat hij er altijd op had gestaan dit zelf te doen. Geen test ter wereld had dit aan het licht gebracht.

(Congress of the International Psychogeriatric Association, Vancouver, augustus 1999)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Ongewenst intiem

Lees verder
Advies

‘Mijn vriend praat niet met me’

Ik werk hard en zit er emotioneel wat doorheen. Mijn vriend begrijpt me vaak niet of vindt het lasti...

Lees verder
Artikel

Alzheimer in de wacht

Lees verder
Artikel

Zelfhulpboeken: vage beloften of effectieve therapie?

Lees verder
Artikel

Ieder zijn natuur

Lees verder
Artikel

Pillen tegen trauma’s

Lees verder
Advies

Ik begin cynisch te worden

Lees verder
Artikel

Aantal Alzheimerpatiënten groeit

Lees verder