Naasten geven beste diagnose van Alzheimer

Om te kijken of iemand beginnende tekenen van de ziekte van Alzheimer vertoont, kun je de patiënt onderwerpen aan cognitieve tests. De patiënt leest bijvoorbeeld een artikel en moet daarna aangeven wat hij of zij zich ervan herinnert. Zulke tests meten echter alleen het huidige niveau van functioneren, zo zegt de Amerikaanse Alzheimer-onderzoeker John Morris, maar ze vertellen niet hoe iemand vroeger functioneerde. Een intelligent en hoog opgeleid persoon kan nog steeds hoog scoren op een screening test, terwijl hij vergeleken met vroeger veel vaardigheden heeft verloren. Morris geeft het voorbeeld van voormalig president Ronald Reagan, die waarschijnlijk al in het Witte Huis begon te dementeren. Door te teren op zijn ervaring en met behulp van zijn staf, kon hij voor de buitenwereld nog enige tijd adequaat functioneren. Zijn vrouw Nancy moet echter al nattigheid hebben gevoeld.

Volgens Morris is informatie van familie leden en vrienden van de patiënt dan ook veel waardevoller dan tests.

Naasten kunnen aangeven hoe en wanneer iemand is veranderd. Zoals bij de tachtigjarige bankier, die op een dag al zijn financiën uitbesteedde aan een accountant. Dat is op zich niet merkwaardig, maar zijn familie wist direct dat er iets aan de hand was, omdat hij er altijd op had gestaan dit zelf te doen. Geen test ter wereld had dit aan het licht gebracht.

(Congress of the International Psychogeriatric Association, Vancouver, augustus 1999)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Migraine en voeding

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Interview

Pedagoog Micha de Winter: “Het mag best botsen”

We moeten niet bang zijn voor botsingen met onze zonen of dochters, vindt pedagoog Micha de Winter. ...

Lees verder
Artikel

Minder koolhydraten, minder alzheimer? Even checken

Lees verder
Advies

Hoe kan ik mijn demente opa troosten?

Lees verder
Interview

Hanna Bervoets: ‘Schrijven is mijn ultieme afleiding’

Lees verder
Column

Losse schroefjes

Lees verder
Artikel

Slaapadviezen: seks is toegestaan

Lees verder
Artikel

Positieve ideeën

Lees verder