Wie dagelijks jogt, wordt niet alleen fitter, maar ook slimmer. Onderzoekers uit Californië lieten ratten drie weken joggen in draaiende wieltjes, wat tot gevolg had dat hun geheugen verbeterde. In een doolhof konden ze beter hun weg vinden en ook reageerden hun hersenen beter op stress. Volgens de onderzoekers versterkt het hardlopen vooral het functioneren van de hippocampus, het gebied in de hersenen waar de hogere cognitieve functies zetelen.

Het experiment kan belangrijke implicaties hebben voor de preventie van de ziekte van Alzheimer. Bij deze ziekte takelen de hersencellen af, en dit zou volgens de onderzoekers misschien voorkomen kunnen worden door veel te joggen. Het bleek namelijk dat de genen die zorgdragen voor het gezondhouden, repareren en groeien van hersencellen, worden gestimuleerd door het joggen.

AScribe Newswire, mei 2002