Geef mensen een onzeker gevoel over de wereld en ze geloven meer in samenzweringen en paranormale verschijnselen. Dat is wat Amerikaanse onderzoekers onlangs hebben ontdekt. Ze lieten proefpersonen terugdenken aan een moment dat ze ofwel ‘onzekere’ gevoelens hadden, zoals hoop, verrassing, angst en zorgelijkheid, ofwel ‘duidelijke’ gevoelens, zoals boosheid, geluk, afschuw en tevredenheid. Na het denken aan de onzekere gevoelens geloofden de proefpersonen meer in complottheorieën en het paranormale, én in de goedheid van hun eigen regering. Verklaring van de onderzoekers: we willen onzekere gevoelens graag compenseren, en fenomenen als het paranormale bieden orde en structuur.

The emotional roots of conspiratorial perceptions, system justification, and belief in the paranormal, Journal of Experimental Social Psychology, januari 2015