Hoe je lichaam je geest stuurt

Het lichaam heeft veel meer invloed op onze geest dan we altijd dachten. Onze leerprestaties blijken bijvoorbeeld te dalen als we dorst hebben. Wetenschappers vermoeden nu dat veel psychische aandoeningen het gevolg kunnen zijn van een lichamelijke infectie.

Van stress ga je meer snoepen, dat is algemeen bekend. Minder bekend is dat je ook meer trek in lekkers kunt krijgen als je keelpijn hebt. De boosdoener is het virus ad-36, dat niet alleen keelpijn en oogontsteking kan veroorzaken. Nestelt het zich voorgoed in je lichaam, dan brengt het in de hersenen – om precies te zijn in de thalamus – je vetmeter van slag. Die meter houdt gewoonlijk bij of je niet te veel eet. Door de infectie valt de controle over je eetlust weg. In dat geval kun je kilo’s aankomen.

Lijkt het een gek idee dat een infectie je zelfcontrole kan ondergraven? Het lichaam heeft veel meer invloed op onze geest dan we altijd dachten. Kinderen die dorst hebben, presteren bijvoorbeeld minder. Bij watergebrek werken hun hersenen minder soepel. Ook huisstofmijt heeft onverwachte effecten. Je kunt er niet alleen een loopneus van krijgen, maar er ook zwaarmoedig door worden.

Reactie op een infectie

Als je er beter over nadenkt, lijkt het best logisch. Ook de hersenen zijn immers pure biologie: een ontzaglijk complexe molen van cellen, verbindingen en hormonen. Waarom zouden virussen, mijten, en wat je eet en drinkt, geen invloed kunnen hebben op die molen?

Log in om verder te lezen.
auteur

Mark Mieras

Mark Mieras is natuurkundige en werkt als wetenschapsjournalist.

» profiel van Mark Mieras

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Afvallen kun je leren

Wil je gewicht verliezen? Richt je dan niet op het aantal kilo’s dat je wilt kwijtraken, zegt psyc...
Lees verder
Artikel

Afvallen kun je leren

Wil je gewicht verliezen? Richt je dan niet op het aantal kilo’s dat je wilt kwijtraken, zegt psyc...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Kort

Waarom nieuws niet goed voor je is

Een busongeluk in Australië. Actrice C gaat scheiden van D. Elke dag komt er een vloedgolf aan nieu...
Lees verder
Kort

Waarom nieuws niet goed voor je is

Een busongeluk in Australië. Actrice C gaat scheiden van D. Elke dag komt er een vloedgolf aan nieu...
Lees verder
Kort

Wanneer wordt vergeten zorgelijk?

Amerikaanse onderzoekers ontdekten vier symptomen die wijzen op een milde geheugenstoornis en bovend...
Lees verder
Artikel

Gewoon tevreden zijn: waarom vinden we dat zo moeilijk?

Dat opwindende leven hebben we al; nu die rust nog, plus dat zelfgebakken brood. Redacteur Peggy van...
Lees verder
Artikel

Kunt u zich goed concentreren?

De een hoeft maar een zucht te horen of hij is al afgeleid. De ander kan midden op een kermis nog ge...
Lees verder
Artikel

Atlas van het lichaam

Niet alleen de spiegel vertelt ons hoe we eruitzien; we voelen het ook. Dankzij ons brein, dat topog...
Lees verder
Artikel

Bevrijd je van je ego

Iedereen wil graag meetellen, erbij horen, bijzonder zijn. Maar wie te veel met zijn eigen ego bezig...
Lees verder
Artikel

Zo hielp EMDR tegen een angst voor duiven

'Zolang ik me kan herinneren, ben ik bang voor duiven. Dat is best hinderlijk. Zeker omdat ik werk i...
Lees verder