HET TAALRITME VAN Anne Cutler

De gloed in haar ogen en de lichte blos op de wangen, zou je eerder associëren met een tienergesprek over het nieuwste popidool, maar bij de hoogleraar taalbegrip Anne Cutler weerspiegelen zij het pure enthousiasme over het menselijk taalvermogen. Zij geniet zichtbaar van de kunststukjes van de menselijke hersenen en het avontuur om die te ontsluiten. Het heeft haar over de gehele wereld gevoerd, als een moderne nomade van de wetenschap. Als Australische werkt zij voor het Max Planck Instituut voor Psycholinguïstiek, een Duitse instelling in Nijmegen. Daarnaast woonde zij tijdens haar loopbaan in de Verenigde Staten en Engeland.

‘Toch zou ik niet willen zeggen dat de abstracte ideeënwereld van de wetenschap mijn enige thuis is. Minstens even belangrijk zijn de mensen die ik daarbij ontmoet. Een bekende Amerikaanse taalkundige, Victoria Fromkin, was als studente lid van de communistische partij ten tijde van de vervolgingen door senator McCarthy. Zij moest toen zelfs enige tijd onderduiken, maar de saamhorigheid onder de communisten vond zij zeer aangenaam. Zij had het gevoel dat zij lid was van een wereldwijde familie en overal waar zij kwam, kon zij terecht bij geestverwanten. In 1956 stapte zij echter uit de partij en ging zij studeren. Later vertelde ze mij dat ze een vergelijkbare gemeenschap heeft teruggevonden in de linguïstiek.

Het gevoel van een wereldwijde verwantschap heb ik ook heel sterk. Dankzij mijn werk heb ik overal vrienden, of het nu China, Finland of Amerika is. Overal ken ik mensen van wie ik weet dat ze geïnteresseerd zijn in dezelfde onderwerpen en dat zij de wereld op dezelfde manier bekijken. Zij hebben dezelfde doelen als ik en ik kan met ze praten. Mensen zijn ook veel belangrijker voor mij dan plaatsen.’

Opwindende wetenschap

Cutler begon haar opleiding in Tasmanië. ‘Ik had een lerares

Log in om verder te lezen.
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Leren praten in 14 stappen

Taalverwerving verloopt in een vaste volgorde: er is geen kind dat ‘ik’ zegt voor het zijn eigen...
Lees verder
Artikel

Leren praten in 14 stappen

Taalverwerving verloopt in een vaste volgorde: er is geen kind dat ‘ik’ zegt voor het zijn eigen...
Lees verder
Training

Versterk je relatie

In de online training Versterk je relatie leert de wereldberoemde relatietherapeut Sue Johnson je te...
Lees verder
Training

Versterk je relatie

In de online training Versterk je relatie leert de wereldberoemde relatietherapeut Sue Johnson je te...
Lees verder
Artikel

Het verdriet van Amerika

Haast heeft The Titanic tot zinken gebracht en bedreigt nu de jongste generatie. Dit is in een noten...
Lees verder
Advies

Mijn zoon blijft vanuit het Nederlands vertalen

De gloed in haar ogen en de lichte blos op de wangen, zou je eerder associëren met een tienergespre...
Lees verder
Artikel

Chimpansees gaan boekje open doen

De gloed in haar ogen en de lichte blos op de wangen, zou je eerder associëren met een tienergespre...
Lees verder
Artikel

Taal en stereotypen

Nederlanders zijn zuinig, Belgen dom en Duitsers humorloos. Dit soort stereotypen zijn in enkele gev...
Lees verder
Artikel

Talen leren op de tast

De gloed in haar ogen en de lichte blos op de wangen, zou je eerder associëren met een tienergespre...
Lees verder
Artikel

Slimme robotjes

Ze kunnen voetballen, ze bouwen nestjes en ze nemen eenvoudige beslissingen. Robots vertellen ons ve...
Lees verder