brein & emoties

DRUGS Ongeveer tweederde van de drugsverslaafden valt na behandeling terug in hun oude gedrag. Volgens psycholoog Ingmar Franken van de Erasmus Universiteit Rotterdam zou dat weleens kunnen komen doordat er bij ex-verslaafden iets mis gaat in de manier waarop ze hun aandacht richten. ‘Daardoor grijpen ze eerder weer naar de drugs’, aldus Franken.

Hoera! We bestaan 40 jaar

En dat vieren we met winacties en gratis downloads, 40 dagen lang. Feest je mee?

Ja, ik feest mee

Franken liet drugsverslaafden die lichamelijk waren afgekickt, foto’s zien van heroïne, cocaïne en drugsgebruikers. ‘Bij het zien van de foto’s nam hun verlangen naar én hun aandacht voor drugs automatisch toe, doordat hun hersenen daar door het verleden op zijn ingesteld. Dat was te zien aan de dopaminetoename in de hersenen; van dopamine is namelijk bekend dat het de aandacht voor een prikkel verscherpt. Door met drugsgebruiksituaties in aanraking te komen, raken ex-verslaafden heel erg gefocust op drugs, en door die aandacht wordt hun verlangen naar drugs weer wakker gemaakt. Met alle gevolgen van dien.’

Sommige ex-gebruikers slikten vlak voor het bekijken van de foto’s het middel Haloperidol. Franken: ‘Die stof remt de werking van dopamine in de hersenen. En inderdaad, de mensen die Haloperidol hadden ingenomen, bleken veel minder aandacht voor drugs te hebben.’

De bevindingen van Franken gelden niet

alleen voor ex-harddrugsverslaafden. Bij mensen die problemen hebben gehad met alcohol, speelt hetzelfde mechanisme. ‘Iedereen aan de Haloperidol, zou je denken. Maar zo simpel ligt het helaas niet. Haloperidol heeft te veel bijwerkingen.’ Wat volgens Franken wel kan helpen, is dat ex-verslaafden zich ervan bewust worden dat ze de neiging hebben hun aandacht verkeerd te richten. ‘Je zou ze kunnen leren om hun automatische denkproces te doorbreken, waardoor hun aandacht niet meer op hol slaat.’