Gezellig praatje?

U bent op een feestje vol onbekenden en zoekt een gesprekspartner. Welke van de mannen hiernaast zou u het makkelijkst aanspreken? En welke vrouw? Britse psychologen stelden deze gezichten samen uit pasfoto’s van twee groepen studenten. De eerste groep scoorde hoog op depressiesymptomen, zonder overigens echt klinisch depressief te zijn; de tweede juist laag. Vervolgens […]

U bent op een feestje vol onbekenden en zoekt een gesprekspartner. Welke van de mannen hiernaast zou u het makkelijkst aanspreken? En welke vrouw?

Britse psychologen stelden deze gezichten samen uit pasfoto’s van twee groepen studenten. De eerste groep scoorde hoog op depressiesymptomen, zonder overigens echt klinisch depressief te zijn; de tweede juist laag. Vervolgens legden de onderzoekers deze en vergelijkbare compositiefoto’s in tweetallen voor aan proefpersonen. Die moesten steeds aanwijzen wie het meest gedeprimeerd leek. De proefpersonen bleken dat onderscheid behoorlijk goed te kunnen maken.

Maar hóé? Volgens de onderzoekers zijn het niet zozeer de depressieve gevoelens zelf die we waarnemen, maar de persoonlijkheidstrekken waarvan bekend is dat ze mensen er kwetsbaarder voor maken: een hoge score op neuroticisme bijvoorbeeld, en lage scores op extraversie, openstaan voor ervaringen en vriendelijkheid. Het was al langer bekend dat we die onbewust aan een gezicht kunnen aflezen. En het zijn allemaal trekjes die mensen tevens sociaal minder aantrekkelijk maken.

Treurig eigenlijk, besluiten de onderzoekers: dat mensen die al naar depressie neigen kennelijk ook nog eens vaker te maken krijgen met sociale afwijzing op grond van hun uiterlijk. Het vergroot hun risico op depressie nog eens.

(De gedeprimeerden staan op de linkerfoto’s)

Facial

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Eveline Crone: ‘Pubers zijn extreem gevoelig voor afwijzin...

Haar nieuwe boek verklaart hoe tieners de fijne kneepjes leren van de omgang met anderen, en wat er ...
Lees verder
Artikel

Eveline Crone: ‘Pubers zijn extreem gevoelig voor afwijzin...

Haar nieuwe boek verklaart hoe tieners de fijne kneepjes leren van de omgang met anderen, en wat er ...
Lees verder
Artikel

Persoonlijkheid blootgelegd met DNA-test: deze journalist pr...

Kun je je persoonlijkheid ontrafelen met een DNA-kit? Ja, zeggen de ontwikkelaars van deze tests. No...
Lees verder
Artikel

Persoonlijkheid blootgelegd met DNA-test: deze journalist pr...

Kun je je persoonlijkheid ontrafelen met een DNA-kit? Ja, zeggen de ontwikkelaars van deze tests. No...
Lees verder
Artikel

Oeps, afgewezen

Je eigen blik kan een ander in minder dan een seconde een bepaald gevoel geven. Dat ontdekte sociaal...
Lees verder
Artikel

Foute ouders

Hun ouders maakten grote fouten met verschrikkelijke gevolgen. Vijf interviews over de schaduw die d...
Lees verder
Advies

Ik kan voor mijn moeder nooit iets goed doen

Lees verder
Kort

Schrijf stress van je af

Je baas zegt dat je productie nogal tegenvalt. Een nare situatie, die veel stress veroorzaakt. Texaa...
Lees verder
Advies

Mijn man heeft mijn kinderen tegen me opgezet

Lees verder
Interview

Roy Baumeister: ‘Erbij horen is een oerbehoefte’

Contact met anderen is cruciaal in ons bestaan, ontdekte de Amerikaanse sociaal psycholoog Roy Baume...
Lees verder