Er werd geen verschil geconstateerd tussen kinderen waarvan de moeder tijdens de zwangerschap geen druppel had gedronken en kinderen waarvan de moeder in de eerste helft van de zwangerschap één tot zes drankjes per week had gedronken, of vroeg in de zwangerschap een enkele keer vijf of meer.

Een verrassende uitkomst? Niet echt, zegt hoogleraar Anja Huizink, psychologe en onderzoekster op het gebied van prenatale invloeden. ‘De laatste jaren zijn er meer onderzoeken verschenen waarbij geen effect gevonden werd van matig drankgebruik van de moeders, en ook niet van roken.’

Wel verrassend vindt ze dat volgens dit onderzoek vijf of meer glazen drinken bij één gelegenheid geen effect heeft in de vroege zwangerschap. ‘Uit dierstudies is gebleken dat juist dan schade kan ontstaan aan het zich ontwikkelende brein. Een kanttekening bij dit onderzoek is dat het alcoholgebruik door de vrouwen zelf gerapporteerd is. En bij zulk binge drinking is alleen gekeken naar het vroege begin van de zwangerschap. Als je daar de hele zwangerschap mee doorgaat, kan het best schadelijk zijn.’

Maar af en toe één glaasje mag wel? Huizink blijft voorzichtig: ‘Op welk moment en vanaf welke hoeveelheden ­alcohol zeker wél schadelijk is voor het kind, weten we nog steeds niet goed. Ik zou dus net als de Gezondheidsraad nog steeds zeggen: drink niet tijdens de zwangerschap. Maar deze uitkomst is misschien wel geruststellend voor vrouwen die zich schuldig of gestresst voelen omdat ze hebben gedronken voor ze wisten dat ze zwanger ­waren.’

The effects of low to moderate prenatal alcohol exposure in early pregnancy (…) en vier soortgelijke artikelen, BJOG, september 2012