De Engelse psycholoog Nick Neave legde vrouwen vijf foto’s voor van dezelfde man met alle mogelijke stadia van baardgroei tussen gladgeschoren en volle baard. De meeste vrouwen gaven de voorkeur aan de foto waarop de man lichte stoppels had, zoals George Clooney vaak heeft: met dat type man zouden ze zowel een affaire als een langdurige relatie willen – volgens Neave omdat deze hoeveelheid baard het optimale testosterongehalte uitstraalt.

Waarom hebben mannen met lichte stoppels het beste testosteronniveau? Neave: ‘Er bestaan nog geen harde feiten over het verband tussen baardgroei en testosteronniveau.  Maar hoogstwaarschijnlijk zien vrouwen lichte stoppels als een bewijs van precies de juiste dosis testosteron: bij die mannen groeit hun baard snel genoeg om ze mannelijk te laten zijn, maar ook weer niet té snel, want dat maakt weer té mannelijk.

Vrouwen gaven aan dat ze een gladde huid niet mannelijk genoeg vonden. En meer dan lichte stoppels associeerden ze met te veel mannelijkheid, dus te veel dominantie en agressie.’

Is die baardvoorkeur niet ook cultureel bepaald? Vroeger hadden mannen met baarden juist meer aanzien. ‘Zeker, testosteron is niet allesbepalend. De heersende cultuur speelt mee. Neem mannen met volle snorren: in de ene cultuur worden die gezien als dominante macho’s, in de andere als homo’s.’