Een speen verbergt hoe een baby zich voelt. Frans-Amerikaanse psychologen toonden vrouwen foto’s van blije, verdrietige en boze baby’s, zonder én met speen in de mond. De vrouwen beoordeelden de intensiteit van die kindergevoelens. Via gezichtselektrodes werd gemeten in hoeverre ze zelf vervolgens ook blij, sip of boos keken.

De uitkomst: kinderpret en -verdriet werden als minder intens bestempeld zodra de kleintjes een speen in de mond hadden. Vooral naar blije baby’s werd bovendien minder ‘teruggelachen’ wanneer ze een speen droegen. Slechte zaak, aldus de psychologen: het herkennen, imiteren én erkennen van kindergevoelens is enorm belangrijk voor hun vroege emotionele ontwikkeling.

Pacifiers disrupt adults’ responses to infants’ emotions, Basic and Applied Social Psychology, augustus 2014