Flirten met de dood

De strip Asterix en de Noormannen laat zich lezen als een psychologische studie met angst als het centrale thema. De Vikingen zien aanvankelijk geen gevaar, kennen ook geen vrees en zijn daarom niet dapper. De dood uitdagen zonder hem te vrezen, duidt nu eenmaal eerder op onverschilligheid dan heldhaftigheid. Het gezang van de plaatselijke bard jaagt hen echter de stuipen op het lijf en pas als zij geleerd hebben hun angst te overwinnen, kunnen zij als helden huiswaarts keren. De Israëlische psycholoog Victor Florian onderzocht in welke categorie wegpiraten thuishoren. Zien snelheidsmaniakken het gevaar niet of spelen zij met hun eigen angst? Het experiment van Florian wijst in de laatste richting.

Hij liet een groep automobilisten een essay schrijven over voedsel en een andere groep over de dood. Vervolgens liet hij hen in een rijsimulator plaatsnemen. Degenen die net aan de dood hadden gedacht, trapten het snelheidspedaal veel dieper in. Zij zijn zich bewust van hun eigen sterfelijkheid en door het gevaar op te zoeken, proberen ze voor zichzelf te bewijzen dat ze alles nog onder controle hebben. De hoge snelheid moet de angst bezweren. Snelheidsduivels mogen dan dom zijn, ze zijn in ieder geval wel dapper.

(Psychologie Heute, november 1999)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Howard Gardner: ‘U bezit acht intelligenties’

Wat is intelligentie? Het standaardantwoord uit de psychometrie luidt: 'Intelligentie is wat een int...

Lees verder
Branded content

Waarom kunst ons zo raakt

Dans, toneel of een schilderij: als we naar kunst kijken, zijn we geen passieve toeschouwers maar do...

Lees verder
Interview

Eeneiige tweelingen over loskomen: ‘Ik wilde niet in één adem genoemd worden met haar’

Waar houdt de een op en begint de ander? Voor eeneiige tweelingen is die vraag niet zo makkelijk te ...

Lees verder
Artikel

Blinde gehoorzaamheid

Lees verder
Artikel

Enge dingen

Lees verder
Artikel

Het woord van Annette de Groot

Lees verder
Artikel

Help uzelf

Lees verder
Artikel

Een sporter mag huilen, een politicus niet

Lees verder
Artikel

Luisteren en vragen stellen

Lees verder