Flirten met de dood

De strip Asterix en de Noormannen laat zich lezen als een psychologische studie met angst als het centrale thema. De Vikingen zien aanvankelijk geen gevaar, kennen ook geen vrees en zijn daarom niet dapper. De dood uitdagen zonder hem te vrezen, duidt nu eenmaal eerder op onverschilligheid dan heldhaftigheid. Het gezang van de plaatselijke bard jaagt hen echter de stuipen op het lijf en pas als zij geleerd hebben hun angst te overwinnen, kunnen zij als helden huiswaarts keren. De Israëlische psycholoog Victor Florian onderzocht in welke categorie wegpiraten thuishoren. Zien snelheidsmaniakken het gevaar niet of spelen zij met hun eigen angst? Het experiment van Florian wijst in de laatste richting.

Hij liet een groep automobilisten een essay schrijven over voedsel en een andere groep over de dood. Vervolgens liet hij hen in een rijsimulator plaatsnemen. Degenen die net aan de dood hadden gedacht, trapten het snelheidspedaal veel dieper in. Zij zijn zich bewust van hun eigen sterfelijkheid en door het gevaar op te zoeken, proberen ze voor zichzelf te bewijzen dat ze alles nog onder controle hebben. De hoge snelheid moet de angst bezweren. Snelheidsduivels mogen dan dom zijn, ze zijn in ieder geval wel dapper.

(Psychologie Heute, november 1999)

auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Geloven in geluk

The American dream heeft niet alleen te maken met welstand, maar ook met welzijn. De Amerikaanse psy...

Lees verder
Video

BOSBADEN en hoe je het zelf kunt doen

De natuur ingaan om lichamelijk en geestelijk te helen: in Japan is het heel normaal. Shinrin-yoku h...

Bekijk video
Artikel

Psychische schade door Big Brother?

Lees verder
Artikel

De mythe van het pure kwaad

Lees verder
Artikel

Een groot gezin kweekt EQ

Lees verder
Artikel

Het woord van Annette de Groot

Lees verder
Artikel

Gedetailleerde resultaten van het onderzoek naar ergernissen op de weg

Lees verder
Artikel

De liefde voor het getal

Lees verder