Flexibel brein stemt links

Brein Hoe flexibeler iemands brein, hoe progressiever hij is in politiek opzicht. Psychologen van de universiteit van New York maten het patroon van hersenactiviteit bij hun proefpersonen tijdens een simpel computertaakje. Daarna vergeleken ze de resultaten met hun score op een politieke vragenlijst. De proefpersonen moesten op een knopje drukken als de letter W op […]

Brein

Hoe flexibeler iemands brein, hoe progressiever hij is in politiek opzicht. Psychologen van de universiteit van New York maten het patroon van hersenactiviteit bij hun proefpersonen tijdens een simpel computertaakje. Daarna vergeleken ze de resultaten met hun score op een politieke vragenlijst.

De proefpersonen moesten op een knopje drukken als de letter W op het beeldscherm verscheen, en op een ander knopje bij de letter M. Vier op de vijf keer verscheen dezelfde letter. Het bleek dat conservatieve types minder goed konden omgaan met de uitzonderingsgevallen: in 47 procent van de keren dat de ‘zeldzame’ letter verscheen, drukten ze op het verkeerde knopje. Progressievelingen maakten die fout in 37 procent van de gevallen.

Volgens de onderzoekers kunnen conservatieve mensen minder goed op verandering inspelen omdat ook hun brein ‘conservatief’ is: er is minder activiteit in de anterieure cingulate cortex. Dit hersengebied werkt als een soort mentale rem: het helpt bij het signaleren van uitzonderingsgevallen en zorgt ervoor dat gedrag wordt aangepast aan een nieuwe situatie. Progressieve mensen zijn overigens niet beter dan conservatieve, benadrukken de onderzoekers. Op een taak waarbij je meer punten krijgt als je niet wordt afgeleid, scoren ze vermoedelijk juist beter.

Nature Neuroscience, september 2007

auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout
auteur

Floor van den Hout

» profiel van Floor van den Hout

Dit vind je misschien ook interessant

Column

Bij de relatiepsycholoog: Peer verschuilt zich achter domina...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: Peer verschuilt zich achter domina...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Artikel

Hierom leest iedereen Mark Manson

Knapt je leven echt op met een Mark Manson op het nachtkastje? Psycholoog Jean-Pierre van de Ven leg...
Lees verder
Artikel

Hierom leest iedereen Mark Manson

Knapt je leven echt op met een Mark Manson op het nachtkastje? Psycholoog Jean-Pierre van de Ven leg...
Lees verder
Kort

Neem nog een placebo

Cito-stress of tentamenvrees? Een placebo vermindert angst, zelfs als iemand weet dat het om een nep...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Kort

Zo help je iemand met een depressie

Korte dagen, grijze luchten, regen: voor mensen met een depressie is het in deze tijd extra moeilijk...
Lees verder
Column

Column Roos Vonk: Waarom we houden van likes

Voor sommige mensen zijn likes op sociale media superbelangrijk. Een tijdje terug postte influencer ...
Lees verder
Artikel

Drie ervaringsdeskundigen over psychoanalyse: ‘Mijn th...

Bij psychoanalyse denk je al snel aan Freud, ongemakkelijke stiltes en eindeloos wroeten in je jeugd...
Lees verder
Interview

Schrijver Saskia de Coster: ‘Mijn ontrouw is een enorme fo...

Als niet-biologische moeder voelde de Vlaamse schrijfster Saskia De Coster (43) zich de mindere, een...
Lees verder