Onze grote hersencapaciteit kan ons duur komen te staan. De Franse neonatoloog Pierre-Yves Robillard denkt dat de relatief grote omvang van het menselijk brein verantwoordelijk is voor het feit dat bij de mens veel vaker zwangerschapsvergiftiging voorkomt dan bij andere zoogdieren. Tijdens de zwangerschap zuigen de zich ontwikkelende hersenen van een foetus namelijk zó exorbitant veel voedingsstoffen op, dat het immuunsysteem van de moeder zwaar onder druk komt te staan. Dit kan ertoe leiden dat het immuunsysteem van de moeder de aanval opent op de placenta. Doordat die vol zit met ‘vreemde’ genen van de vader, kan dit uiteindelijk leiden tot (mogelijk dodelijke) zwangerschapsvergiftiging.

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Een ander gevolg van ons grote brein is volgens Robillard dat mensen veel minder vruchtbaar zijn dan andere zoogdieren. Hij zegt dat de evolutie ervoor heeft gezorgd dat vrouwen pas zwanger worden na gemiddeld zes maanden ‘paren’, om het immuunsysteem van de moeder te laten wennen aan de zaadcellen van de vader, wat de kans op zwangerschapsvergiftiging verkleint. ‘Werden vrouwen net zo snel zwanger als andere zoogdieren, dan zou zwangerschapsvergiftiging veel vaker voorkomen en zou de mens de evolutie nooit hebben overleefd’, aldus Robillard.

www.newscientist.com