Eén ei, twee individuen

Eeneiige tweelingen zijn populaire onderzoeksobjecten. Ze hebben immers precies dezelfde genen, en kunnen ons dus veel leren over de invloed daarvan op ons leven. Tenminste, dat was lang het idee. Want tegenwoordig weten we dat ze behoorlijk van elkaar kunnen verschillen. 5 tweelingmythes ontkracht.

Jim Springer en Jim Lewis vormen een eeneiige tweeling. Ze werden al heel jong van elkaar gescheiden en groeiden op in verschillende gezinnen. Maar toen ze elkaar in 1979 voor het eerst sinds 39 jaar weer ontmoetten, bleken ze veel gelijkenis te vertonen. Niet eens zozeer in uiterlijk, maar vooral in hun levensverhaal.

Zo reden de ‘Jim Twins’ allebei een lichtblauwe Chevrolet, beten ze allebei op hun nagels, en hadden ze beiden een voorkeur voor dezelfde bier- en sigarettenmerken. Ze hielden van houtbewerking en lieten graag briefjes achter voor hun echtgenotes. En die echtgenotes heetten ook nog hetzelfde: allebei trouwden ze eerst met een Linda en daarna met een Betty. Beide mannen kregen een zoon, die ze respectievelijk James Alan en James Allan noemden.

Voor professor Thomas Bouchard jr., die de tweeling onderzocht voor het Minnesota Twins Project, waren de Jim Twins hét bewijs dat iemands ­genetische opmaak voor een groot deel zijn levensloop bepaalt. Bouchard denkt dat er een sterke genetische ­invloed is op bijna alle medische en psychologische eigenschappen van ­individuen.

Toch is er ook veel kritiek op het langlopende onderzoek van Bouchard. Sceptici spreken over ‘cherry-­picking’: de overeenkomsten worden benadrukt, de verschillen onder tafel gemoffeld. Want Bouchards

Log in om verder te lezen.

auteur

Chantal van der Leest

Al die ‘softe’ psychologievakken, ik vond het maar niks. Snap je de hersenen, dan snap je de mens, dacht ik en koos in 2002 resoluut voor de afstudeerrichting Neuropsychologie. Maar de vragen bleven...

» profiel van Chantal van der Leest
  • Meer over

    Liefde

    Wat is het geheim van een succesvolle relatie? Wetenschappelijk onderbouwde tips.

    Bekijk dit thema
  • Meer over

    Zelfvertrouwen

    Zelfvertrouwen kun je kweken. Hoe kom je aan zo’n gezond zelfbeeld?

    Bekijk dit thema

Dit vind je misschien ook interessant

Advies

Waarom vind ik zijn tweelingbroer niet even aantrekkelijk?

Eeneiige tweelingen zijn populaire onderzoeksobjecten. Ze hebben immers precies dezelfde genen, en k...
Lees verder
Artikel

Eén ei, twee individuen

Eeneiige tweelingen zijn populaire onderzoeksobjecten. Ze hebben immers precies dezelfde genen, en k...
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: Peer verschuilt zich achter domina...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Column

Bij de relatiepsycholoog: Peer verschuilt zich achter domina...

Elke maand een inkijkje in de praktijk van relatiepsycholoog Jean-Pierre van de Ven.
Lees verder
Artikel

Van ‘wat wil ik hebben’ naar ‘wie wil ik zijn?’

In tijden van crisis hebben we de neiging te vechten voor onze eigen belangen. ‘Klein ­denken’ ...
Lees verder
Advies

Ik houd van mijn tweeling niet evenveel

Eeneiige tweelingen zijn populaire onderzoeksobjecten. Ze hebben immers precies dezelfde genen, en k...
Lees verder
Artikel

Tweelingen zijn bijtertjes

Marketingmanager Esther Vollebregt leert meer over haar tweeling
Lees verder
Interview

Siri Hustvedt: ‘In feite zijn we vreemden voor onszelf’

Ieder mens heeft een verhaal nodig waarmee hij vertelt wie hij is, zegt schrijfster Siri Hustvedt (5...
Lees verder
Artikel

Nagebouwde gelaatsuitdrukking

Eeneiige tweelingen zijn populaire onderzoeksobjecten. Ze hebben immers precies dezelfde genen, en k...
Lees verder
Artikel

Verboden gevoelens

Stiekem blij zijn als die vriendin wordt afgewezen, genieten van het verdriet van een ander – het ...
Lees verder