De waarheidsliefde van Daniel Dennett

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer een bekend gezicht geworden en als ik mij op maandagmorgen naar zijn hotel begeef, is hij al druk in gesprek met twee journalisten van het plaatselijke universiteitsblad. Ze zitten in de serre en ik kan het gesprek van een afstandje gadeslaan. De man die mij straks gaat vertellen dat de geest niet meer is dan een illusie die het brein van zichzelf heeft geschapen, blijkt een gezicht te hebben dat even rechtlijnig is als zijn theorieën: en profile vormt het een strakke lijn. Dit is ook een illusie, maar wel een van een makkelijker te begrijpen soort. De snor en de baard vullen het hoge voorhoofd en de neus aan. Het is een gezicht dat wonderwel past bij zijn status als groot denker.

Het gedachtegoed van Dennett is controversieel. Het bewustzijn wordt door velen gekoesterd als een onbegrijpelijk mysterie dat buiten het bereik ligt van het menselijk kenvermogen. Het is een wonder dat alleen maar bezoedeld wordt als het door de wetenschap aangeraakt wordt. Dennett is hier echter niet bang voor. In zijn boek Het bewustzijn verklaard schrijft hij dat de wonderen niet verloren gingen toen de mysteries van het heelal en het leven werden ontsluierd. ‘Integendeel, we ontdekten een nog diepere schoonheid en nog duizelingwekkender visioenen van complexiteit dan de beschermers van het raadsel ooit voor mogelijk hadden gehouden. De ‘magie’ van de eerdere visioenen was voor het merendeel een dekmantel voor een manifest tekort aan verbeelding (…). Als we het bewustzijn begrijpen – als er geen raadsel meer is – zal het bewustzijn weliswaar veranderen, maar schoonheid zal er nog steeds zijn, en meer ruimte voor ontzag dan er ooit was.’

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Het grote probleem bij het bewustzijn is natuurlijk hoe de fysieke processen in het brein aanleiding geven tot een subjectieve beleving van onszelf en de werkelijkheid om ons heen. De dans van de moleculen in ons brein, lijkt op een gegeven moment het stoffelijke te ontstijgen en het domein van

Log in om verder te lezen.

auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Column

Spiegelbeest: De kunst van het geven

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer ee...
Lees verder
Artikel

De waarheidsliefde van Daniel Dennett

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer ee...
Lees verder
Training

Van angst naar lef

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer ee...
Lees verder
Artikel

De waarheidsliefde van Daniel Dennett

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer ee...
Lees verder
Artikel

De liefde tussen mens en hond

Mannen halen honden vaker aan dan vrouwen, zo blijkt uit onderzoek van de Japanse ethologe Naoko Kod...
Lees verder
Artikel

Beelden in het brein

Werkt ons visuele brein als een bioscoopscherm, waarop we een blikje op wielen projecteren als we de...
Lees verder
Artikel

Hoe ouder het brein, hoe beter

Wijsheid komt met de jaren, luidt het gezegde. En inderdaad: naarmate we ouder worden, wordt ons bre...
Lees verder
Advies

Hebben linkshandigen vaker synesthesie?

Dennett is mede dankzij zijn optreden in de televisieserie Een schitterend ongeluk van Wim Kayzer ee...
Lees verder
Artikel

Is dit een mens?

Weerloze gevangenen voor de camera onthoofden, hoe kúnnen IS-strijders het? Door hun slachtoffer ni...
Lees verder
Artikel

Vier dilemma’s

De populariteit van hersenonderzoek neemt de laatste jaren ongekende vormen aan. Er lijkt in de toek...
Lees verder