De liefde voor het getal

Hoeveel is rechterduim plus linkeroorlel? Er zullen weinig Nederlanders zijn die begrijpen waar deze vraag over gaat, laat staan dat zij hem kunnen beantwoorden. De mannen van het Yupno volk In Papoea-Nieuw-Guinea zullen echter zonder blikken of blozen antwoorden: de linkertestikel. Zij hebben de vraag namelijk begrepen als: hoeveel is10 plus 21? De Yupno hebben namelijk geen aparte woorden voor cijfers, maar gebruiken daarvoor de namen van lichaamsdelen. Nu zijn er veel meer volken die dit doen, maar het bijzondere van de Yupno's is dat zij zich niet beperken tot vingers en tenen, maar ook gebruik maken van ogen, tepels en neusgaten. De penis is als 33 het hoogste getal en 34 is in dit systeem een man plus de linkerpink. Onbekend is of de Yupno vrouwen ook op deze manier tellen, omdat zij in het openbaar geen getallen gebruiken.

Dit wonderlijke verhaal is een van de vele wetenswaardigheden over getallen die de Engelse neuropsycholoog Brian Butterworth heeft opgediept over de manier waarop mensen met getallen omgaan. Hij betoogt dat een rudimentair getalsbegrip aangeboren is, evenals een basale rekenvaardigheid. Een baby zal daarom verbaasd opkijken als hem situaties worden voorgespiegeld waarin een plus een geen twee is. Dit is bijvoorbeeld het geval als de baby ziet dat er twee poppetjes achter een schermpje worden geplaatst, maar dat er ineens drie staan als het schermpje wordt verwijderd.

Het boeiendste deel van het boek wordt gevormd door de beschrijving van mensen met een extreem slecht of goed getalsbegrip. Butterworth beschrijft bijvoorbeeld Charles, een afgestudeerd psycholoog, die een ernstige vorm van getalsblindheid heeft. In de winkel weet hij bijvoorbeeld nooit of hij wel voldoende geld terugkrijgt en ook niet of hij voldoende geld bij zich heeft voor een bepaalde aankoop. Zelfs als hem wordt gevraagd of negen groter is dan twee, dan is dat moeilijk voor hem en heeft hij zijn vingers nodig om na te gaan wat het juiste antwoord is.

Het idee om vanuit de neuropsychologie naar getallen te kijken, levert aardige verrassingen op. Een boek over getallen dat ook leuk

Log in om verder te lezen.
auteur

Ad Bergsma

» profiel van Ad Bergsma

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Slaapadviezen: seks is toegestaan

Kinderen kun je met een verhaaltje voor het slapen gaan diep in dromenland brengen. Volwassenen hebb...
Lees verder
Artikel

Slaapadviezen: seks is toegestaan

Kinderen kun je met een verhaaltje voor het slapen gaan diep in dromenland brengen. Volwassenen hebb...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Verhaal

Onderzoek: Wat heb je aan een coach?

Coachpraktijken schieten als paddestoelen uit de grond. Wat levert coaching nu eigenlijk op? De stan...
Lees verder
Artikel

Het brein van de voetballer

Voetballen is nadenken, je hersens gebruiken. 'Voetbal speel je met je hoofd', zo stelde ons nationa...
Lees verder
Artikel

De psychologische principes

Mijn dochters van dertien en elf waren verslaafd aan Big Brother I en daar snapte ik aanvankelijk ni...
Lees verder
Artikel

Als het rijmt, is het waar

Goed nieuws in deze Sinterklaastijd, waarin onze dichterlijke gaven hoogtij vieren. De Amerikaanse p...
Lees verder
Artikel

HET TAALRITME VAN Anne Cutler

De gloed in haar ogen en de lichte blos op de wangen, zou je eerder associëren met een tienergespre...
Lees verder
Artikel

Dromen

U bent 's nachts net lekker aan het dromen, wanneer plotseling het verhaal een wending neemt die u n...
Lees verder
Artikel

Een groot gezin kweekt EQ

Kinderen uit grote gezinnen scoren iets lager op intelligentietests, zo is verschillende keren aange...
Lees verder