De irrationele keuze voor chemotherapie

Tachtig procent van de mensen die horen dat ze een ongeneeslijke vorm van kanker hebben, wil behandeld worden met chemotherapie. En dit terwijl hun leven hiermee nauwelijks kan worden verlengd en de kwaliteit van leven zelfs kan verslechteren. Dat blijkt uit het promotieonderzoek van Nelleke Koedoot in het Amsterdams Medisch Centrum (AMC). ‘Terminale patiënten zeggen […]

Tachtig procent van de mensen die horen dat ze een ongeneeslijke vorm van kanker hebben, wil behandeld worden met chemotherapie. En dit terwijl hun leven hiermee nauwelijks kan worden verlengd en de kwaliteit van leven zelfs kan verslechteren. Dat blijkt uit het promotieonderzoek van Nelleke Koedoot in het Amsterdams Medisch Centrum (AMC). ‘Terminale patiënten zeggen voor chemotherapie te kiezen omdat ze hopen langer te leven. Maar in de praktijk slaat chemotherapie maar in gemiddeld 25 procent van deze gevallen aan, en zelfs dan is een levensverlenging van twee à drie maanden al een fantastisch resultaat’, aldus Koedoot. ‘Of twee maanden langer leven opweegt tegen alle negatieve aspecten van behandeling, is zeer de vraag.’

Men zou ook kunnen kiezen voor ‘afwachtend beleid’. De patiënt wordt dan op een zo prettig mogelijke manier tot aan zijn dood begeleid, en bijvoorbeeld behandeld met pijnstillers. Koedoot analyseerde gesprekken tussen artsen en patiënten, en kwam tot de conclusie dat artsen deze optie nauwelijks noemen, en de negatieve bijwerkingen en slechte prognose van chemotherapie ook niet goed bespreken. Koedoot: ‘Als afwachtend beleid al ter sprake kwam, werd het ‘niets doen’ genoemd. Dat klinkt natuurlijk niet als een volwaardig alternatief.’ Als patiënten een

vriend in dezelfde situatie advies moeten geven, zo blijkt ook uit het onderzoek van Koedoot, kiezen ze veel eerder voor afwachtend beleid.

Waarom reageren mensen zo irrationeel? Koedoot: ‘Zowel arts als patiënt willen de confrontatie met onmacht en dood vermijden en ‘door iets te doen’ een gevoel van controle behouden. Het is emotioneel een stuk zwaarder voor beide partijen om heel duidelijk uit te spreken dat genezen echt niet meer mogelijk is. Met chemotherapie is de dood ook onafwendbaar, maar dat lijken mensen zich niet voldoende te realiseren. Ze hopen toch op een wonder.’

Against a sea of troubles. Kiezen tussen palliatieve chemotherapie en afwachtend beleid. Proefschrift Universiteit van Amsterdam, september 2003

auteur

Dagmar van der Neut

Nieuwsgierigheid is een van mijn belangrijkste drijfveren. Ik wil snappen hoe dingen werken. Hoe kan het dat…? Hoe zit het in elkaar? Waarom?

» profiel van Dagmar van der Neut

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Locked-in syndroom: Ronald is verlamd, maar volkomen helder ...

Totaal verlamd zijn, maar volkomen helder van geest: het is de nachtmerrie van ieder mens. En toch v...
Lees verder
Artikel

Locked-in syndroom: Ronald is verlamd, maar volkomen helder ...

Totaal verlamd zijn, maar volkomen helder van geest: het is de nachtmerrie van ieder mens. En toch v...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Branded content

Echt ontspannen op vakantie

Weten we nog wel wat ervoor nodig is om goed uitgerust thuis te komen van vakantie? Auteur Peggy van...
Lees verder
Interview

Deze vrouw nam haar leven in eigen handen na haar verkrachti...

Manon Ossevoort (43) kreeg wereldwijde bekendheid als het ‘tractormeisje’ dat op een tractor naa...
Lees verder
Interview

Deze vrouw nam haar leven in eigen handen na haar verkrachti...

Manon Ossevoort (43) kreeg wereldwijde bekendheid als het ‘tractormeisje’ dat op een tractor naa...
Lees verder
Advies

Hoe ga ik als zelfstandige om met chronische pijn?

Lees verder
Advies

Groepstherapie na chemokuur

Lees verder
Artikel

De melancholieke mens is onmisbaarBiologische kwetsbaarheid ...

KarakterGenen De treurige lichtheid van het bestaan. Onder deze titel verscheen onlangs een boek ove...
Lees verder
Interview

Erfelijk belast, leven met een tijdbom

Wie een ernstige erfelijke ziekte in de familie heeft, leeft misschien wel met een tijdbom. Hoe houd...
Lees verder
Advies

Hoe help ik mijn vriendin na de chemotherapie?

Lees verder
Artikel

Zeg ’s K

Ook al zijn de tijden voorbij dat mensen fluisterden 'Hij heeft K', 'kanker' is nog steeds een woord...
Lees verder