Brok in de keel, vlinders in de buik

Emoties kennen geen grenzen. Of je nou Nederlander, Zweed of Taiwanees bent: een bonzend hart of zwetende handpalmen duiden op dezelfde gemoedstoestand. Maar welke?

Zet een Friese boekhouder tegenover een jager uit de binnenlanden van Papoea-Nieuw-Guinea en ze begrijpen elkaar. Op basaal niveau dan. Fronst de Fries, dan weet de Papoea dat hij ontstemd is. Lacht de Papoea van mond tot ogen, dan denkt de Fries: die is vrolijk.

Gezichtsuitdrukkingen zijn universeel. Dat weten we al enige tijd, dankzij de Californische psycholoog Paul Ekman. Die bereisde eind vorige eeuw alle uithoeken van de aarde, bestudeerde de minuscuulste spiercontracties op duizenden smalle en brede, zwarte en witte gezichten, en kwam zo tot de conclusie dat mensen wereldwijd op dezelfde manier expressie geven aan hun emoties. Vreugde en verdriet ogen achter een Afghaanste boerka dus net zo als onder een Amerikaanse helm, en ook angst, walging, woede en verbazing uiten zich bij alle mensen in een vergelijkbare mimiek.

Van gezicht naar lichaam

Hetzelfde blijkt nu op te gaan voor de manier waarop mensen emoties in hun lichaam ervaren. Wereldwijd voelt onze diersoort bij woede hoe het hart begint te bonzen en de armspieren zich spannen. Walging trekt bij elk menselijk wezen van mond tot onderbuik door het spijsverteringsstelsel en verdriet leidt overal tot dezelfde hartenpijn.

Tot die conclusie kwam het onderzoeksteam van de Finse psycholoog Lauri

Log in om verder te lezen.
auteur

Anne Pek

Gezondheid is zoveel meer dan niet ziek zijn. Het is ook lekker in je vel zitten, zin hebben in dingen, ermee kunnen omgaan als het even tegenzit. Als wetenschapsjournalist volg ik gretig het onderzoek naar alles wat ons geestelijke en fysieke welzijn beïnvloedt, en al sinds 2005 schrijf ik voor Psychologie Magazine over gezondheid in die brede zin.

» profiel van Anne Pek

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Franca Treur: ‘Mijn ouders geloven dat ik in de hel kom’

Ze schreef een succesvol debuut over een jeugd in een streng religieus gezin. Voor haar familie en v...
Lees verder
Interview

Franca Treur: ‘Mijn ouders geloven dat ik in de hel kom’

Ze schreef een succesvol debuut over een jeugd in een streng religieus gezin. Voor haar familie en v...
Lees verder
Kort

Twee typen narcisten

Narcisten zien zichzelf als hoog-intelligente, kritische denkers. Maar uit nieuw onderzoek van de un...
Lees verder
Kort

Twee typen narcisten

Narcisten zien zichzelf als hoog-intelligente, kritische denkers. Maar uit nieuw onderzoek van de un...
Lees verder
Interview

Adriaan van Dis ‘Ik ben me heel bewust geworden van de...

Lange tijd hoorden we weinig van hem, maar binnenkort is hij weer op tv: Adriaan van Dis (61). Met e...
Lees verder
Advies

Wat is het verband tussen emoties en hormonen?

Emoties kennen geen grenzen. Of je nou Nederlander, Zweed of Taiwanees bent: een bonzend hart of zwe...
Lees verder
Interview

Positiviteitsexpert Barbara Fredrickson over emoties

Je hebt er wel degelijk zelf invloed op, zegt hoogleraar psychologie en bestsellerauteur Barbara Fre...
Lees verder
Artikel

De verborgen betekenis van geld

Ook al geven we geld vaak gedachteloos uit, het gebeurt zelden zomaar. Ongemerkt wordt ons financië...
Lees verder
Advies

Hoe raak ik sombere gevoelens snel kwijt?

Emoties kennen geen grenzen. Of je nou Nederlander, Zweed of Taiwanees bent: een bonzend hart of zwe...
Lees verder
Advies

Ik eet mijn vermoeidheid weg

Emoties kennen geen grenzen. Of je nou Nederlander, Zweed of Taiwanees bent: een bonzend hart of zwe...
Lees verder