Alles voor het ideaal

Ze zetten zich met hart en ziel in voor een betere wereld. Daarin gaan ze ver – zelfs zover dat ze mensen van zich vervreemden. Waar ligt de grens tussen idealisme en fanatisme? Vijf portretten. ‘Ik ben geen avonturier, maar mijn drang om te helpen is groot.’

Helena van Engelen (66) biedt in haar centrum Niños del Arco Iris kansarme, getraumatiseerde kinderen een toekomst. 

‘Mensen vinden het mooi wat ik doe. Ik zie dat niet zo: ik kon niet anders. Het leven deed pijn toen mijn grote liefde was overleden. Voor mezelf hoefde het óók niet meer zo nodig. Tot ik een documentaire zag over vergeten kinderen in Zuid-Amerika, en als door de bliksem werd getroffen. Peru, daar was ik nooit geweest, maar ik voelde dat ik daar een taak had. Mijn kinderen steunden me, maar andere dierbaren schreeuwden moord en brand. Waar begon ik aan? Ik verkocht ons huis en vertrok, vol idealisme. Natuurlijk moest ik, gringa, in het begin hard knokken in die machocultuur. Dat was in 2001. Niños del Arco Iris is uitgegroeid tot een centrum voor basisonderwijs, middelbaar beroepsonderwijs en medische en tandheelkundige hulp. Jaarlijks leiden we 250 leerlingen op en we voeren 42.000 behandelingen uit. De kinderen leren we dat ze geen slachtoffer zijn, dat ze hun eigen kansen kunnen creëren. Er zijn kinderen die hier verwaarloosd binnenstappen en een paar jaar later vertrekken met een diploma. Dat geeft me vleugels.

Er is ook een keerzijde. Armoede maakt dat niets is wat

Log in om verder te lezen.
auteur

Ymke van Zwoll

» profiel van Ymke van Zwoll

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Deze ijsbeer heeft pech

De VN-top in Parijs gaat niet brengen wat nodig is: harde maatregelen om de opwarming van de aarde t...

Lees verder
Branded content

6 onmisbare tips voor een gezond lang leven

Goed eten en genoeg bewegen, iedereen weet dat je daarmee gezond oud kan worden. Maar welke stappen ...

Lees verder
Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Voor het eerst doe ik wat ik zélf wil’

Melle Tukker (47) had restaurants in Nederland en Australië, maar koos ervoor om coach te worden en...

Lees verder
Column

Klimaat-coping

Lees verder
Artikel

Ieder zijn natuur

Lees verder
Kort

Milieuvriendelijk en toch mannelijk

Lees verder
Artikel

Milieubewust door denkfout?

Lees verder
Column

Hoe maak je mensen ‘verschillig’?

Lees verder
Artikel

Ademnood/DE GEVOLGEN VAN LUCHTVERVUILING

Lees verder