Alles voor het ideaal

Ze zetten zich met hart en ziel in voor een betere wereld. Daarin gaan ze ver – zelfs zover dat ze mensen van zich vervreemden. Waar ligt de grens tussen idealisme en fanatisme? Vijf portretten. ‘Ik ben geen avonturier, maar mijn drang om te helpen is groot.’

Helena van Engelen (66) biedt in haar centrum Niños del Arco Iris kansarme, getraumatiseerde kinderen een toekomst. 

‘Mensen vinden het mooi wat ik doe. Ik zie dat niet zo: ik kon niet anders. Het leven deed pijn toen mijn grote liefde was overleden. Voor mezelf hoefde het óók niet meer zo nodig. Tot ik een documentaire zag over vergeten kinderen in Zuid-Amerika, en als door de bliksem werd getroffen. Peru, daar was ik nooit geweest, maar ik voelde dat ik daar een taak had. Mijn kinderen steunden me, maar andere dierbaren schreeuwden moord en brand. Waar begon ik aan? Ik verkocht ons huis en vertrok, vol idealisme. Natuurlijk moest ik, gringa, in het begin hard knokken in die machocultuur. Dat was in 2001. Niños del Arco Iris is uitgegroeid tot een centrum voor basisonderwijs, middelbaar beroepsonderwijs en medische en tandheelkundige hulp. Jaarlijks leiden we 250 leerlingen op en we voeren 42.000 behandelingen uit. De kinderen leren we dat ze geen slachtoffer zijn, dat ze hun eigen kansen kunnen creëren. Er zijn kinderen die hier verwaarloosd binnenstappen en een paar jaar later vertrekken met een diploma. Dat geeft me vleugels.

Er is ook een keerzijde. Armoede maakt dat niets is wat

Log in om verder te lezen.
auteur

Ymke van Zwoll

» profiel van Ymke van Zwoll

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Het verleden in beeld gebracht

In creatieve therapie gaat een cliënt op zoek naar zijn verleden, om daar met behulp van muziek, to...
Lees verder
Artikel

Het verleden in beeld gebracht

In creatieve therapie gaat een cliënt op zoek naar zijn verleden, om daar met behulp van muziek, to...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Verhaal

Dit zijn de 5 typen slechte slapers

Nachtelijk gewoel, overdag moe zijn en niets kunnen hebben: wie kampt met slapeloosheid zal dit alle...
Lees verder
Interview

Ghna Shaar (10): ‘Van de oorlog in Syrië weet ik nog de g...

Ze hebben doodsangsten uitgestaan. Elke steen van hun bestaan is overhoopgehaald. En toch hebben dez...
Lees verder
Kort

Milieuvriendelijk en toch mannelijk

Mannen houden minder rekening met het milieu, omdat ze dat iets voor vrouwen vinden. Tenminste, dat ...
Lees verder
Advies

Ik wil positieve feedback

Klinisch psycholoog en HSP-expert Elke van Hoof en Esther Bergsma, onderzoeker, HSP-coach en schrijv...
Lees verder
Artikel

Milieubewust door denkfout?

Stel, u bent een zeevisser. Het soort vis dat u vangt loopt door overbevissing terug, maar als u sam...
Lees verder
Artikel

Ieder zijn natuur

Dat het goed voor ons is om van tijd tot tijd de natuur in te gaan, daar is vrijwel iedereen het ove...
Lees verder
Artikel

Deze ijsbeer heeft pech

De VN-top in Parijs gaat niet brengen wat nodig is: harde maatregelen om de opwarming van de aarde t...
Lees verder