Alledaagse helden

Ze wagen hun leven om kinderen uit een brandend huis te halen of slachtoffers uit een autowrak te hijsen. Zonder nadenken trappen ze die deur in of springen ze in het ijskoude water – en toch vinden ze het achteraf niets bijzonders. De psychologie van de held.

Moederziel alleen zwierf de twaalfjarige Samuel over het Poolse platteland. Het was augustus 1942. Zijn hele familie was vermoord door de Duitsers, die alle inwoners van het joodse getto hadden verzameld en in een aangrenzend bos hadden afgemaakt. Aangemoedigd door zijn stiefmoeder wist de jonge Samuel als enige te ontsnappen. Hij zou het zeker niet hebben overleefd, als hij na twee dagen lopen niet zijn heldin was tegengekomen.

Balwina, een vriendelijke Poolse boerenvrouw, redde het joodse jongetje met gevaar voor eigen leven. Ze leerde hem zich voor te doen als een katholiek; gaf hem een andere naam, nieuwe kleren en leerde hem de catechismus. Zo overleefde hij de oorlog.

Samuel Oliner is inmiddels 74, woont in Californië en is een gerespecteerd professor in de sociologie geworden. Hij heeft zijn leven gewijd aan het bestuderen van altruïsme, en deed onderzoek naar de persoonlijkheid van mensen die belangeloos hun eigen leven riskeren om anderen te helpen. Helden dus.

Strenge criteria

Een held word je niet zomaar. Om een medaille te krijgen van het Amerikaanse Carnegie heldenfonds gelden bijvoorbeeld strenge criteria: je moet vrijwillig je eigen leven hebben geriskeerd om een ander te helpen, om iemand te redden uit een brandend huis of een

Log in om verder te lezen.
auteur

Heleen Peverelli

» profiel van Heleen Peverelli
auteur

Amber van der Meulen

» profiel van Amber van der Meulen

Dit vind je misschien ook interessant

Artikel

Daarom werd ik coach: ‘Ik krijg echt energie van coachen’

Nicole Smeenk (40) werkte vijf jaar geleden in de marketing en wist nog helemaal niet dat ze coach w...

Lees verder
Branded content

Moe? 7 tips voor meer vitaliteit

Na een lange werkdag ben je al snel geneigd op de bank te ploffen met de afstandsbediening en een gl...

Lees verder
Kort

‘Sorry jongens, geen feestje’

Moet je je collega’s op het laatste moment vertellen dat de zomerbarbecue niet doorgaat? Hoed je d...

Lees verder
Advies

Ben ik verslaafd aan betaalde seks?

Lees verder
Verhaal

Waarom vriendjes belangrijk zijn

Lees verder
Artikel

Vakantie? Eerst afkicken van stress

Lees verder
Artikel

De winnaars van de schrijfwedstrijd ‘En nu is het klaar’

Lees verder
Test

Heb je genoeg gezond narcisme?

Lees verder
Training

Zo voorkom je een burn-out

Lees verder