De vraag

Wanneer vertel ik mijn zoon (9) dat hij asperger heeft?

Bij mijn zoon van 9 is vorig jaar het syndroom van Asperger vastgesteld. Hij weet zelf (nog) niet dat dit zo is. Tijdens ouderbegeleidingsgesprekken krijgen we steeds te horen dat we moeten wachten tot hij 12 is, zodat zijn zelfbeeld voldoende ontwikkeld is om te kunnen begrijpen wat dit betekent.

Inmiddels weet een aantal mensen in onze omgeving wel dat hij Asperger heeft, in verband met de aanvraag van een rugzakje. Een moeder op school hoorde me laatst met de leerkracht praten en ving meer op dan de bedoeling was. Ze vroeg me later: heeft jouw kind ook autisme?

Mijn angst is dat hij het via iemand anders hoort. Mijn vraag is hoe je een kind het beste kunt vertellen dat hij Asperger heeft (bijvoorbeeld via het bekijken van de film De zus van Einstein?) en op welke leeftijd je dit verstandig vindt. Ik zou het hem graag vertellen omdat hij zelf voelt dat hij anders is. Maar inmiddels hebben we er zo lang mee gewacht dat het steeds moeilijk wordt om het met hem te bespreken. Ik kijk uit naar je advies!

Het advies

Sander Begeer

Autisme expert

Bedankt voor deze relevante vraag. Allereerst even over de diagnose syndroom van Asperger: anno 2020 bestaat er nog maar één overkoepelende classificatie voor stoornissen in het autistisch spectrum, namelijk de autismespectrumstoornis (ASS). Daar vallen alle subtypen autisme onder, ook het syndroom van Asperger. Voor het gemak noem ik het nu nog wel even zo.

Het is vaak een dilemma voor ouders hoe en wanneer ze aan hun kind moeten vertellen dat het een vorm van autisme heeft. Enerzijds is er de angst om te stigmatiseren en het kind te vroeg een label op te plakken. Anderzijds ga je bij een kind met een lichamelijk probleem ook niet doen alsof er niets aan de hand is, en loopt je kind mogelijk adequate zorg mis als ouders net doen of er niets aan de hand is.

Bovendien merkt de omgeving vaak toch wel dat er iets ‘anders’ is aan het kind, en kan de diagnose ook veel dingen verhelderen en vergemakkelijken. De consensus is dat het informeren van het kind vroeg of laat moet gebeuren, aangezien dit een vorm van zorg is voor je kind.

Wetenschappelijk onderzoek naar het informeren van een kind over zijn of haar autisme is nog zeer beperkt. Wel is gebleken dat de meeste kinderen rond achtjarige leeftijd zelf kunnen achterhalen dat zij een diagnose hebben. Mocht dit zonder begeleiding gebeuren, dan kan dit vervelende gevolgen hebben.

Het informeren van kinderen jonger dan acht is echter niet direct wenselijk of nodig. Deze kinderen hebben vaak niet in de gaten dat zij anders zijn, en begrijpen de uitleg ook vaak niet helemaal goed. Bovendien is het natuurlijk van belang dat er de diagnose is gesteld door professionele diagnostici met gebruik van de juiste onderzoeksinstrumenten.

Er bestaan speciale psycho-educatieve programma’s rond het informeren van kinderen over hun diagnose, zoals ‘Ik ben speciaal’ van Peter Vermeulen. Deze programma’s zijn geschikt voor kinderen vanaf negen jaar, maar gaan er vanuit dat het kind weet dat het een autisme spectrum diagnose heeft. Het biedt hen de mogelijkheid in contact te komen met lotgenoten en ervaringen uit te wisselen, wat een feest van herkenning kan zijn. Het wijst een kind echter ook op zijn of haar tekortkomingen, wat moeilijk kan zijn om te accepteren.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Training

Autisme: wat je moet weten

  • Concrete adviezen over communicatie
  • In samenwerking met autisme-expert Annelies Spek
  • Inspirerende sessies met video en achtergrondartikelen
Bekijk de training
Nu maar
€ 45,-
Deel dit artikel:
3 juli 2009 | Laatst gewijzigd op 4 augustus 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Verhaal

‘Hier maakt het niet uit hoe ik eruitzie in zwempak’

Te dikke tieners vallen vaak buiten de groep, ze worden gepest en zijn onzeker. Op zomerkamp leren z...
Lees verder
Branded content

Waarom de zon ons gezonder en gelukkiger maakt

Hoera, de zon laat zich weer vaker zien. En dat is fijn, want een dagelijkse portie zon maakt ons ge...
Lees verder
Artikel

De 8 levensvaardigheden: de theorie van Erikson

De Deens-Amerikaanse psycholoog Erik Erikson (1902-1994) zag onze psychische ontwikkeling als een le...
Lees verder
Artikel

De 8 levensvaardigheden: de theorie van Erikson

De Deens-Amerikaanse psycholoog Erik Erikson (1902-1994) zag onze psychische ontwikkeling als een le...
Lees verder
Advies

Lotgenotengroep voor kinderen van autisten

Ik heb een zus met het syndroom van Asperger. Waarschijnlijk is het erfelijk. Ik heb het sterke verm...
Lees verder
Artikel

Als je kind bang is

‘Wees maar niet bang. Er is niets aan de hand.’ Is dat de manier om te reageren op een jong kind...
Lees verder
Artikel

Waarom een middagdutje ook voor oudere kinderen goed is

Een middagdutje van 30 tot 60 minuten kan wonderen doen – ook voor oudere kinderen.
Lees verder
Column

Trek eens aan m’n staart

Amerikaanse scholen vinden het niet goed meer dat kinderen elkaar plagen, duwen, stompen, omarmen, o...
Lees verder
Advies

Hoe krijg ik meer ­contact buitenshuis?

Ik ben een alleenstaande moeder. Mijn zoon (16) en dochter (8) hebben het syndroom van Asperger. Daa...
Lees verder
Interview

Fantasie-vriendjes

Samen slapen en spelen. Maar ook: samen het overlijden van opa verwerken. Want wie begrijpt je beter...
Lees verder
6181