De vraag

Wanneer vertel ik mijn zoon (9) dat hij asperger heeft?

Bij mijn zoon van 9 is vorig jaar het syndroom van Asperger vastgesteld. Hij weet zelf (nog) niet dat dit zo is. Tijdens ouderbegeleidingsgesprekken krijgen we steeds te horen dat we moeten wachten tot hij 12 is, zodat zijn zelfbeeld voldoende ontwikkeld is om te kunnen begrijpen wat dit betekent.

Inmiddels weet een aantal mensen in onze omgeving wel dat hij Asperger heeft, in verband met de aanvraag van een rugzakje. Een moeder op school hoorde me laatst met de leerkracht praten en ving meer op dan de bedoeling was. Ze vroeg me later: heeft jouw kind ook autisme?

Mijn angst is dat hij het via iemand anders hoort. Mijn vraag is hoe je een kind het beste kunt vertellen dat hij Asperger heeft (bijvoorbeeld via het bekijken van de film De zus van Einstein?) en op welke leeftijd je dit verstandig vindt. Ik zou het hem graag vertellen omdat hij zelf voelt dat hij anders is. Maar inmiddels hebben we er zo lang mee gewacht dat het steeds moeilijk wordt om het met hem te bespreken. Ik kijk uit naar je advies!

Het advies

Sander Begeer

Autisme expert

Bedankt voor deze relevante vraag. Allereerst even over de diagnose syndroom van Asperger: anno 2020 bestaat er nog maar één overkoepelende classificatie voor stoornissen in het autistisch spectrum, namelijk de autismespectrumstoornis (ASS). Daar vallen alle subtypen autisme onder, ook het syndroom van Asperger. Voor het gemak noem ik het nu nog wel even zo.

Het is vaak een dilemma voor ouders hoe en wanneer ze aan hun kind moeten vertellen dat het een vorm van autisme heeft. Enerzijds is er de angst om te stigmatiseren en het kind te vroeg een label op te plakken. Anderzijds ga je bij een kind met een lichamelijk probleem ook niet doen alsof er niets aan de hand is, en loopt je kind mogelijk adequate zorg mis als ouders net doen of er niets aan de hand is.

Bovendien merkt de omgeving vaak toch wel dat er iets ‘anders’ is aan het kind, en kan de diagnose ook veel dingen verhelderen en vergemakkelijken. De consensus is dat het informeren van het kind vroeg of laat moet gebeuren, aangezien dit een vorm van zorg is voor je kind.

Wetenschappelijk onderzoek naar het informeren van een kind over zijn of haar autisme is nog zeer beperkt. Wel is gebleken dat de meeste kinderen rond achtjarige leeftijd zelf kunnen achterhalen dat zij een diagnose hebben. Mocht dit zonder begeleiding gebeuren, dan kan dit vervelende gevolgen hebben.

Het informeren van kinderen jonger dan acht is echter niet direct wenselijk of nodig. Deze kinderen hebben vaak niet in de gaten dat zij anders zijn, en begrijpen de uitleg ook vaak niet helemaal goed. Bovendien is het natuurlijk van belang dat er de diagnose is gesteld door professionele diagnostici met gebruik van de juiste onderzoeksinstrumenten.

Er bestaan speciale psycho-educatieve programma’s rond het informeren van kinderen over hun diagnose, zoals ‘Ik ben speciaal’ van Peter Vermeulen. Deze programma’s zijn geschikt voor kinderen vanaf negen jaar, maar gaan er vanuit dat het kind weet dat het een autisme spectrum diagnose heeft. Het biedt hen de mogelijkheid in contact te komen met lotgenoten en ervaringen uit te wisselen, wat een feest van herkenning kan zijn. Het wijst een kind echter ook op zijn of haar tekortkomingen, wat moeilijk kan zijn om te accepteren.

Meer weten over dit thema? Bekijk Autisme
Training

Bescherm jezelf tegen narcisme

  • Leer omgaan met een narcistische ex, ouder of baas
  • Ontdek de belangrijkste kenmerken van narcisme
  • Inspirerende sessies met video en achtergrondartikelen
Bekijk de training
Nu maar
€ 45,-
Deel dit artikel:
3 juli 2009 | Laatst gewijzigd op 4 augustus 2020

Dit vind je misschien ook interessant

Interview

Dit is het nut van ons rechtvaardigheidsgevoel

Als je collega meer verdient dan jij, als het park tegenover je huis wordt vol gebouwd... Oneerlijkh...
Lees verder
Interview

Dit is het nut van ons rechtvaardigheidsgevoel

Als je collega meer verdient dan jij, als het park tegenover je huis wordt vol gebouwd... Oneerlijkh...
Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...
Lees verder
Branded content

‘Schoonheid is uitstralen dat je gelukkig bent’

De natuur heeft ons geprogrammeerd om naar mooie dingen te kijken, zegt psychologe Nancy Etcoff. Maa...
Lees verder
Artikel

Dit ben ik

Ben je veerkrachtig of meer een tobber? Pietje-precies of een ras-chaoot? Ontdek welke eigenschappen...
Lees verder
Artikel

Dit ben ik

Ben je veerkrachtig of meer een tobber? Pietje-precies of een ras-chaoot? Ontdek welke eigenschappen...
Lees verder
Artikel

Wat heeft een hoogbegaafd kind nodig op school?

Over hoogbegaafdheid wordt flink gediscussieerd in wetenschaps- en onderwijsland. Dat komt doordat e...
Lees verder
Advies

Is hij dement of een ziekelijke leugenaar?

Beste Jolet, Ik heb een uiterst sociale man die door iedereen erg wordt gewaardeerd. Voor mij en de ...
Lees verder
Advies

Hoe vertel ik haar dat ze in zichzelf praat?

Mijn moeder (53) heeft lichamelijke problemen en slikt veel medicijnen. De laatste tijd praat ze hee...
Lees verder
Interview

Fantasie-vriendjes

Samen slapen en spelen. Maar ook: samen het overlijden van opa verwerken. Want wie begrijpt je beter...
Lees verder
Artikel

De 5 levensfasen van je kind

Elk kind maakt bepaalde ontwikkelingsfasen met bijbehorende uitdagingen door. In elke fase lost het ...
Lees verder
Column

Trek eens aan m’n staart

Amerikaanse scholen vinden het niet goed meer dat kinderen elkaar plagen, duwen, stompen, omarmen, o...
Lees verder
6181