De vraag

Kun je goed functioneren met maar één hersenhelft?

De hersenhelften bedienen ieder een helft van ons lichaam. Toch besluiten artsen soms om bij een jong kind met ernstige epilepsie een hersenhelft, of een belangrijk deel daarvan, weg te nemen. Een enkele keer worden kinderen ook geboren met maar één hersenhelft (hemisfeer).

Kinderen kunnen vaak prima leren leven met zo'n half brein. Zeker als het de linkerhelft betreft, waar bij de meeste mensen het kwetsbare taalvermogen zit; dat kan zich dan normaal ontwikkelen. Het taalvermogen kan niet worden overgenomen door de andere hemisfeer. Andere vitale functies kunnen dat wel. Daardoor kunnen deze kinderen na verloop van tijd bijvoorbeeld beide lichaamshelften voelen en bewegen.

Het advies

Mark Mieras

wetenschapsjournalist

Hoe dat kan? Zelfs bij volwassenen zijn de hersenen nog zo flexibel dat ze soms de besturing van een verlamde arm of been kunnen omleiden naar de andere kant van de hersenen, bijvoorbeeld na een hersenbloeding. Waarschijnlijk maken de hersenen dan gebruik van verdwaalde verbindingen die al tussen de motorische centra in de twee hersendelen lopen.

Jonge kinderen hebben het voordeel dat veel van die verbindingen nog moeten worden aangelegd. Bij de geboorte zijn in de hersenen vooral de kortere verbindingen aanwezig. De hoofdroutes door het brein, het 'snelwegennet', moeten zich nog vormen. Daarom kan het wegenplan nog rigoureus worden aangepast. Als de uitlopers van de hersencellen merken dat een hersenhelft ontbreekt, groeien ze de andere kant op.

Dat je kunt leven met één hersenhelft betekent overigens niet dat het gros van de mensheid er eentje over heeft. Met één hemisfeer is de capaciteit van de cortex kleiner. Mensen met een half brein zijn vaak minder creatief, motorisch minder handig, eerder vermoeid en halen vaker herinneringen door elkaar.

Breinjournalist Mark Mieras

Bronnen: A. Hughson e.a., Perceptual and cognitive aspects of wine expertise, Australian Journal of Psychology, 2001 / J. Porter e.a., Mechanisms of scent-tracking in humans, Nature Neuroscience, 2007

Het grote breinboek

Bestel nu het grote breinboek in onze webshop!

Dit vind je misschien ook interessant

Kort

Slaap je op je zij? Dat is goed voor je brein

De meeste mensen hebben de neiging op hun zij te slapen. Volgens Amerikaanse onderzoekers heeft dat ...
Lees verder
Kort

Slaap je op je zij? Dat is goed voor je brein

De meeste mensen hebben de neiging op hun zij te slapen. Volgens Amerikaanse onderzoekers heeft dat ...
Lees verder
Branded content

Zo ontspan je nog beter in de trein

Terwijl we voor ons gevoel maar een beetje zitten te lummelen in de trein, gebeuren er allerlei nutt...
Lees verder
Branded content

Zo ontspan je nog beter in de trein

Terwijl we voor ons gevoel maar een beetje zitten te lummelen in de trein, gebeuren er allerlei nutt...
Lees verder
Artikel

Waarom rust nemen belangrijk is – júíst in drukke ti...

Hoe drukker we het hebben, hoe minder rust we onszelf gunnen. Toch is een time-out cruciaal als we s...
Lees verder
Artikel

Waarom rust nemen belangrijk is – júíst in drukke ti...

Hoe drukker we het hebben, hoe minder rust we onszelf gunnen. Toch is een time-out cruciaal als we s...
Lees verder
Artikel

Neuropsycholoog: ‘Stem de lesstof af op de rijpheid van de...

Scholen moeten meer rekening houden met de ontwikkeling van de hersenen en met individuele verschill...
Lees verder
Artikel

Plezier U bent ervoor gemaakt

Genot is goed voor ons. Als de natuur niet had gewild dat we seks hebben of snoepen, had ze er wel v...
Lees verder
Artikel

Experiment: breng je brein in verwarring

Pak voor dit experiment een flinke spiegel, ga op een stoel zitten en klem de spiegel tussen je bene...
Lees verder
Artikel

Lessen van Nadal: mentaal zo sterk als ’s werelds beste te...

De Spaanse tennisser Rafael Nadal is een fenomeen. Kenners roemen zijn talent en fysieke fitheid, ma...
Lees verder
Kort

Halve gesprekken leiden af

'Ga weg, méén je dat?' (...) 'Precies, dat zei ik ook!' U kent het vast: gedwongen meeluisteren na...
Lees verder
Artikel

Hersenstichting bekroont artikel van Anne Pek

Psychologie Magazine-redacteur Anne Pek is als tweede geëindigd bij de Hersenstichting Mediaprijs 2...
Lees verder
3141